Guidance on Minimizing Risk of Drug-Induced Ventricular Arrhythmia During Treatment of COVID-19: A Statement from the Canadian Heart Rhythm Society

Can J Cardiol. 2020 Jun;36(6):948-951. doi: 10.1016/j.cjca.2020.04.003. Epub 2020 Apr 8.

Abstract

The COVID-19 pandemic has led to efforts at rapid investigation and application of drugs which may improve prognosis but for which safety and efficacy are not yet established. This document attempts to provide reasonable guidance for the use of antimicrobials which have uncertain benefit but may increase risk of QT interval prolongation and ventricular proarrhythmia, notably, chloroquine, hydroxychloroquine, azithromycin, and lopinavir/ritonavir. During the pandemic, efforts to reduce spread and minimize effects on health care resources mandate minimization of unnecessary medical procedures and testing. We recommend that the risk of drug proarrhythmia be minimized by 1) discontinuing unnecessary medications that may also increase the QT interval, 2) identifying outpatients who are likely to be at low risk and do not need further testing (no history of prolonged QT interval, unexplained syncope, or family history of premature sudden cardiac death, no medications that may prolong the QT interval, and/or a previous known normal corrected QT interval [QTc]), and 3) performing baseline testing in hospitalized patients or those who may be at higher risk. If baseline electrocardiographic testing reveals a moderately prolonged QTc, optimization of medications and electrolytes may permit therapy. If the QTc is markedly prolonged, drugs that further prolong it should be avoided, or expert consultation may permit administration with mitigating precautions. These recommendations are made while there are no known effective treatments for COVID-19 and should be revisited when further data on efficacy and safety become available.

La pandémie de COVID-19 a donné lieu à des initiatives visant à accélérer l’étude et l’utilisation de médicaments susceptibles d’améliorer le pronostic des patients, mais dont l’innocuité et l’efficacité n’ont pas encore été établies. Les auteurs tentent de formuler des lignes directrices raisonnables quant à l’emploi d’agents antimicrobiens, notamment la chloroquine, l’hydroxychloroquine, l’azithromycine et l’association lopinavir-ritonavir, dont les bienfaits demeurent incertains, mais qui sont susceptibles d’accroître le risque d’allongement de l’intervalle QT et de proarythmie ventriculaire. Durant la pandémie, les efforts visant à limiter la propagation de la maladie et à atténuer au minimum les tensions exercées sur les ressources en soins de santé commandent une restriction des interventions médicales et des tests non nécessaires. Pour que le risque de proarythmie médicamenteuse demeure au plus bas, nous recommandons les mesures suivantes : 1) arrêter l’administration de médicaments non nécessaires aussi susceptibles d’allonger l’intervalle QT; 2) déterminer qui sont les patients ambulatoires présentant un risque faible et n’ayant pas besoin de subir d’autres tests (absence d’antécédents d’allongement de l’intervalle QT ou de syncope inexpliquée, d’antécédents familiaux de mort cardiaque subite prématurée ou de traitement médicamenteux susceptible d’allonger l’intervalle QT, et/ou intervalle QT corrigé [QTc] normal connu); et 3) réaliser des examens initiaux chez les patients hospitalisés ou chez ceux qui sont exposés à un risque plus élevé. Si les examens électrocardiographiques initiaux révèlent un allongement modéré de l’intervalle QTc, un traitement pourrait être administré sous réserve de l’optimisation de la médication et de l’administration d’électrolytes. Si l’allongement de l’intervalle QTc est marqué, il faut éviter d’administrer des médicaments susceptibles d’allonger davantage cet intervalle, ou encore consulter un spécialiste pour pouvoir traiter le patient en prenant les précautions qui s’imposent. Ces recommandations sont formulées à l’heure où il n’existe encore aucun traitement efficace connu contre la COVID-19; il faudra les revoir lorsque d’autres données relatives à l’efficacité et à l’innocuité des agents en cause seront disponibles.

Publication types

  • Practice Guideline

MeSH terms

  • Antiviral Agents / pharmacology
  • Arrhythmias, Cardiac* / chemically induced
  • Arrhythmias, Cardiac* / diagnosis
  • Arrhythmias, Cardiac* / prevention & control
  • Azithromycin / pharmacology*
  • Betacoronavirus / isolation & purification
  • COVID-19
  • Canada
  • Coronavirus Infections* / complications
  • Coronavirus Infections* / drug therapy
  • Coronavirus Infections* / epidemiology
  • Humans
  • Hydroxychloroquine / pharmacology*
  • Long QT Syndrome* / chemically induced
  • Long QT Syndrome* / diagnosis
  • Long QT Syndrome* / prevention & control
  • Pandemics* / prevention & control
  • Pneumonia, Viral* / drug therapy
  • Pneumonia, Viral* / epidemiology
  • Risk Management / methods*
  • Ritonavir / pharmacology*
  • SARS-CoV-2

Substances

  • Antiviral Agents
  • Hydroxychloroquine
  • Azithromycin
  • Ritonavir

Supplementary concepts

  • COVID-19 drug treatment