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Review
. 2020 Apr 28;20(3):e7890.
doi: 10.5867/medwave.2020.03.7891.

Do We Know the Diagnostic Properties of the Tests Used in COVID-19? A Rapid Review of Recently Published Literature

[Article in Spanish, English]
Affiliations
Review

Do We Know the Diagnostic Properties of the Tests Used in COVID-19? A Rapid Review of Recently Published Literature

[Article in Spanish, English]
Vivienne C Bachelet. Medwave. .

Abstract

COVID-19 has brought death and disease to large parts of the world. Governments must deploy strategies to screen the population and subsequently isolate the suspect cases. Diagnostic testing is critical for epidemiological surveillance, but the accuracy (sensitivity and specificity) and clinical utility (impact on health outcomes) of the current diagnostic methods used for SARS-CoV-2 detection are not known. I ran a quick search in PubMed/MEDLINE to find studies on laboratory diagnostic tests and rapid viral diagnosis. After running the search strategies, I found 47 eligible articles that I discuss in this review, commenting on test characteristics and limitations. I did not find any papers that report on the clinical utility of the tests currently used for COVID-19 detection, meaning that we are fighting a battle without proper knowledge of the proportion of false negatives that current testing is resulting in. This shortcoming should not be overlooked as it might hamper national efforts to contain the pandemic through testing community-based suspect cases.

COVID-19 ha traído muerte y enfermedad a gran parte del mundo. Los gobiernos deben desplegar estrategias para tamizar la población y aislar los casos sospechosos. Las pruebas diagnósticas son críticas en la vigilancia epidemiológica, pero no se conoce la exactitud (sensibilidad y especificidad) y la utilidad clínica (impacto sobre los desenlaces de salud) de los métodos diagnósticos actuales usados para la detección del SARS-CoV-2. Realicé una búsqueda rápida en PubMed/MEDLINE para encontrar estudios sobre las pruebas diagnósticas de laboratorio y de diagnóstico viral rápido. Después de correr las estrategias de búsqueda, encontré 47 artículos elegibles que son los que uso para esta revisión, en que comento las características de las pruebas y sus limitaciones. No encontré artículos que aborden la utilidad clínica de las pruebas actualmente usadas para la detección del COVID-19, lo que implica que estamos librando una batalla sin tener un conocimiento adecuado de cuál es la proporción de falsos negativos que resultan de los tests que hoy se aplican. No debemos ignorar esta dificultad, dado que podría obstaculizar los esfuerzos nacionales para contener la pandemia con arreglo a la aplicación de test diagnósticos a los casos sospechosos comunitarios.

Keywords: Diagnosis; SARS-CoV-2; Testing; COVID-19.

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