Post-exposure prophylaxis or pre-emptive therapy for severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2): study protocol for a pragmatic randomized-controlled trial

Can J Anaesth. 2020 Sep;67(9):1201-1211. doi: 10.1007/s12630-020-01684-7. Epub 2020 May 7.

Abstract

Background: The severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2) emerged in December 2019 causing the coronavirus disease (COVID-19) pandemic. Currently, there is a lack of evidence-based therapies to prevent COVID-19 following exposure to the virus, or to prevent worsening of symptoms following confirmed infection. We describe the design of a clinical trial of hydroxychloroquine for post-exposure prophylaxis (PEP) and pre-emptive therapy (PET) for COVID-19.

Methods: We will conduct two nested multicentre international double-blind randomized placebo-controlled clinical trials of hydroxychloroquine for: 1) PEP of asymptomatic household contacts or healthcare workers exposed to COVID-19 within the past four days, and 2) PET for symptomatic outpatients with COVID-19 showing symptoms for less than four days. We will recruit 1,500 patients each for the PEP and PET trials. Participants will be randomized 1:1 to receive five days of hydroxychloroquine or placebo. The primary PEP trial outcome will be the incidence of symptomatic COVID-19. The primary PET trial outcome will be an ordinal scale of disease severity (not hospitalized, hospitalized without intensive care, hospitalization with intensive care, or death). Participant screening, informed consent, and follow-up will be exclusively internet-based with appropriate regulatory and research ethics board approvals in Canada and the United States.

Discussion: These complementary randomized-controlled trials are innovatively designed and adequately powered to rapidly answer urgent questions regarding the effectiveness of hydroxychloroquine to reduce virus transmission and disease severity of COVID-19 during a pandemic. In-person participant follow-up will not be conducted to facilitate social distancing strategies and reduce risks of exposure to study personnel. Innovative trial approaches are needed to urgently assess therapeutic options to mitigate the global impact of this pandemic.

Trials registration: clinicaltrials.gov (NCT04308668); registered 16 March, 2020.

RéSUMé: CONTEXTE: Le syndrome respiratoire aigu sévère du coronavirus 2 (SARS-CoV-2) est apparu en décembre 2019, provoquant la pandémie de la COVID-19. À l’heure actuelle, il n’existe aucun traitement fondé sur des données probantes permettant de prévenir la COVID-19 suite à une exposition au virus ou de prévenir l’aggravation des symptômes suite à une infection confirmée. Nous décrivons la conception d’une étude clinique examinant l’utilisation d’hydroxychloroquine en tant que prophylaxie post-exposition (PPE) et de traitement préventif (TP) pour la COVID-19. MéTHODE: Nous réaliserons deux études cliniques imbriquées contrôlées par placebo, randomisées, à double insu, internationales et multicentriques examinant l’utilisation d’hydroxychloroquine pour : 1) la prophylaxie post-exposition des contacts asymptomatiques dans un même foyer ou les travailleurs de la santé exposés à la COVID-19 au cours des quatre derniers jours, et 2) le traitement préventif des patients symptomatiques en ambulatoire atteints de COVID-19 et présentant des symptômes pour une durée totale de moins de quatre jours. Nous recruterons 1500 patients pour chaque bras de l’étude (PPE et TP). Les participants seront randomisés à un ratio de 1 : 1 pour recevoir cinq jours d’hydroxychloroquine ou de placebo. Le critère d’évaluation principal de l’étude PPE sera l’incidence de COVID-19 symptomatique. Le critère d’évaluation principal de l’étude TP consistera en une échelle ordinale de la gravité de la maladie (pas d’hospitalisation, hospitalisation sans soins intensifs, hospitalisation avec soins intensifs, ou décès). La sélection des participants, le consentement éclairé et le suivi se feront exclusivement en ligne après avoir obtenu les consentements réglementaires et des comités d’éthique de la recherche appropriés au Canada et aux États-Unis. DISCUSSION: Ces études randomisées contrôlées complémentaires sont conçues de façon innovatrice et disposent de la puissance nécessaire pour répondre rapidement aux questions urgentes quant à l’efficacité de l’hydroxychloroquine pour réduire la transmission et la gravité de la maladie de la COVID-19 pendant une pandémie. Le suivi des participants ne sera pas réalisé en personne afin de faciliter les stratégies de distanciation sociale et de réduire le risque d’exposition du personnel de l’étude. Des approches innovatrices d’études sont nécessaires afin d’évaluer rapidement les options thérapeutiques pour mitiger l’impact global de cette pandémie. ENREGISTREMENT DE L’éTUDE: clinicaltrials.gov (NCT04308668); enregistrées le 16 mars 2020.

Keywords: COVID-19; Hydroxychloroquine; SARS-CoV-2; clinical trials; coronavirus; healthcare worker; post-exposure prophylaxis; pre-emptive therapy.

Publication types

  • Clinical Trial Protocol
  • Multicenter Study
  • Randomized Controlled Trial

MeSH terms

  • Betacoronavirus / isolation & purification
  • COVID-19
  • Coronavirus Infections / prevention & control*
  • Coronavirus Infections / transmission
  • Double-Blind Method
  • Humans
  • Hydroxychloroquine / administration & dosage*
  • Pandemics / prevention & control*
  • Pneumonia, Viral / prevention & control*
  • Pneumonia, Viral / transmission
  • Post-Exposure Prophylaxis / methods*
  • SARS-CoV-2
  • Severity of Illness Index

Substances

  • Hydroxychloroquine

Associated data

  • ClinicalTrials.gov/NCT04308668