Sexual and reproductive health of asylum seeking and refugee women in South Africa: understanding the determinants of vulnerability

Sex Reprod Health Matters. 2020 Dec;28(1):1758440. doi: 10.1080/26410397.2020.1758440.

Abstract

Women asylum seekers and refugees face huge challenges related to their sexual and reproductive health (SRH) and rights. In this article we explore the structural determinants of vulnerability to poor SRH for these women in South Africa, and focus particularly on the political, legal and economic structures which render them vulnerable. Based on a qualitative study carried out in Durban, South Africa, we argue that it is vital to go beyond analyses which prioritise the socio-cultural barriers to sexual and reproductive health and rights for asylum seekers and refugees, and to consider the wider national and international policies and legislation which create barriers to these women's rights to SRH.

Les réfugiées et demandeuses d’asile font face à d’immenses difficultés relatives à leur santé et leurs droits sexuels et reproductifs. Dans cet article, nous étudions les déterminants structurels de la vulnérabilité de ces femmes en Afrique du Sud à un mauvais état de santé sexuelle et reproductive et se centre particulièrement sur les structures politiques, juridiques et économiques qui les fragilisent. Sur la base d’une étude qualitative réalisée à Durban, Afrique du Sud, nous avançons qu’il est essentiel de dépasser les analyses qui donnent la priorité aux obstacles socio-culturels pour la santé et les droits sexuels et reproductifs des demandeurs d’asile et des réfugiés, et qu’il faut tenir compte des politiques et législations nationales et internationales plus larges qui créent des obstacles aux droits de ces femmes à la santé sexuelle et reproductive.

Las mujeres que buscan asilo y las refugiadas enfrentan enormes retos relacionados con su salud y derechos sexuales y reproductivos. En este artículo examinamos los determinantes estructurales de la vulnerabilidad a mala salud sexual y reproductiva (SSR) para estas mujeres en Sudáfrica, y nos enfocamos en particular en las estructuras políticas, legislativas y económicas por las cuales son vulnerables. Basándonos en un estudio cualitativo realizado en Durban, Sudáfrica, argumentamos que es vital ir más allá de los análisis que priorizan las barreras socioculturales a SDSR para las mujeres que buscan asilo y las refugiadas, y considerar la legislación y políticas nacionales e internacionales que crean obstáculos para que las mujeres ejerzan su derecho a SSR.

Keywords: South Africa; asylum; gender; migration; refugees; violence.

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Female
  • Health Services Accessibility*
  • Humans
  • Middle Aged
  • Public Policy
  • Refugees / psychology*
  • Reproductive Health
  • Sexual Health
  • South Africa
  • Vulnerable Populations / psychology*
  • Women's Health*
  • Young Adult

Grants and funding

This work was supported by National Research Foundation [grant number FSTR180531338347]; Campus France - PHC Protea [grant number 42390SL].