"Holidays Come, Sundays Come. It is Very Sad to be Alone": Transnational Practices and the Importance of Family for Mexican and Puerto Rican Latinxs Living with HIV in the Continental U.S

J Immigr Minor Health. 2020 Jun 4;1-9. doi: 10.1007/s10903-020-01035-0. Online ahead of print.

Abstract

Latinxs continue to be overrepresented in the U.S. HIV epidemic. We examined the transnational practices, family relationships, and realities of life of Mexicans and Puerto Ricans living with HIV in the continental U.S. We conducted qualitative interviews with 44 persons of Mexican and Puerto Rican origin participating in HIV care engagement interventions. Framework Analysis guided our data analysis. Among participants, a strong connection to the family was intertwined with transnational practices: communication, travel to their place of origin to maintain family ties, and material and/or emotional support. Separation from their family contributed to social isolation. Many participants lacked emotional support regarding living with HIV. Transnational practices and family relationships were intrinsic to the experiences of Mexicans and Puerto Ricans living with HIV in the continental U.S.; and may help understand the points of reference, health-seeking behaviors, and support sources that influence their health, well-being and engagement in HIV care.

Latinxs continúan estando sobrerrepresentados en la epidemia del VIH en EE.UU. En este estudio examinamos las prácticas transnacionales, relaciones familiares y las realidades de vida de Latinxs de origen mexicano y puertorriqueño viviendo con VIH en el área continental de EE.UU. Realizamos entrevistas cualitativas con 44 personas de origen mexicano y puertorriqueño participando en intervenciones para la vinculación a la atención médica del VIH. Nuestro análisis de la información estuvo guiado por Framework Analysis. Entre los participantes, una fuerte conexión con sus familias estaba entrelazada con prácticas transnacionales, incluyendo la comunicación, viajes a su lugar de origen para mantener vínculos familiares, y apoyo material y/o emocional. La separación de sus familias contribuía al aislamiento social. Muchos participantes no contaban con apoyo emocional relacionado con el vivir con VIH. Las prácticas transnacionales y relaciones familiares eran parte intrínsica de las experiencias de vida de Latinxs de origen mexicano y puertorriqueño viviendo con VIH en el área continental de EE.UU. Examinar dichas prácticas y relaciones familiares puede ayudar a comprender los puntos de referencia, comportamientos de cuidado de la salud y fuentes de apoyo que influencian su salud, bienestar e involucramiento en la atención del VIH.

Keywords: Engagement in HIV care; Family relationships; Living with HIV; Mexican and Puerto Rican Latinxs; Transnationalism.