High Prevalence of Avian Influenza Virus Among Wild Waterbirds and Land Birds of Mexico

Avian Dis. 2020 Jun;64(2):135-142. doi: 10.1637/0005-2086-64.2.135.

Abstract

Aquatic wild birds, especially waterfowl, have been long considered the main reservoirs of the avian influenza A virus; however, recent surveys have found an important prevalence of these viruses among land birds as well. Migration has been suggested as an important factor in the avian influenza virus dissemination. We aimed to estimate the prevalence of influenza A viruses in wild birds (waterbirds and land birds; resident and migratory) in eastern Mexico, where the three main North American migration flyways converge and where there was no previous information on this subject. We detected influenza with reverse transcription coupled with a PCR approach. Of the 534 birds sampled between 2010 and 2012, we detected the influenza A virus in a high proportion of birds (39%). Prevalence was particularly high in land birds (49%) when compared to aquatic birds (26%); there was no difference in overall prevalence between resident (39%) and migratory birds (39%). The high prevalence of the avian influenza virus in land birds was noteworthy in the innermost sampling areas in northern Mexico (Coahuila [82%] and Nuevo Leon [43%]).

Alta prevalencia del virus de la influenza aviar entre aves acuáticas silvestres y aves terrestres de México. Las aves silvestres acuáticas, especialmente las aves anseriformes, han sido consideradas durante mucho tiempo los principales reservorios del virus de la influenza aviar A; sin embargo, muestreos recientes también han encontrado una importante prevalencia de estos virus entre las aves terrestres. Se ha sugerido que la migración es un factor importante en la diseminación del virus de la influenza aviar. El objetivo de este estudio fue estimar la prevalencia de los virus de la influenza A en aves silvestres (aves acuáticas y terrestres; residentes y migratorias) en el este de México, donde convergen las tres rutas migratorias principales de América del Norte y donde no había información previa sobre este tema. Se detectó al virus de influenza mediante transcripción reversa acoplada a PCR. De las 534 aves muestreadas entre los años 2010 y 2012, se detectó al virus de la influenza A en una alta proporción de aves (39%). La prevalencia fue particularmente alta en las aves terrestres (49%) en comparación con las aves acuáticas (26%); no se observó diferencia en la prevalencia general entre las aves residentes (39%) y las migratorias (39%). La alta prevalencia del virus de la influenza aviar en las aves terrestres fue notable en las áreas de muestreo hacia el interior del norte de México (Coahuila [82%] y Nuevo León [43%]).

Keywords: Mexico; influenza A virus; migratory flyways of North America; wild birds.