A comparison between American and Chinese college students on suicide-related behavior parameters

Int J Clin Health Psychol. May-Aug 2020;20(2):108-117. doi: 10.1016/j.ijchp.2020.03.005. Epub 2020 May 12.

Abstract

Background/objective: The United States (US) and China are the two largest economies, but recent and directly comparable studies on suicide-related behaviors in the two countries are lacking. By using the Suicidal Behaviors Questionnaire-Revised (SBQ-R), item-level comparison was performed in assessing self-reported suicide-related behaviors between the US and Chinese undergraduates.

Method: This study involved a total of 3,185 college students aged between 18 to 24 years (1,185 US college students, and 2,000 Chinese students who were randomly selected from a large sample of 11,806 Chinese college students). Participants filled out the 4-item SBQ-R.

Results: Participants' responses were compared by country and sex. There was a higher overall risk of suicide-related behaviors among US students (24.3%) compared to Chinese students (17.0%). US students also reported higher lifetime attempt, past-year ideation, and lifetime threat. US female college students reported the highest suicide-related behaviors compared to other sub-groups.

Conclusions: There is a need to tailor specific interventions to alleviate college students' suicide-related behaviors in the US and China, with a particular focus on US females.

Antecedentes/objetivo: Estados Unidos y China son las dos economías mundiales más grandes, pero faltan estudios recientes y comparables sobre comportamientos relacionados con el suicidio entre ambos países. Mediante el Suicidal Behavior Questionnaire-Revised (SBQ-R) se realizó una comparación a nivel de ítems para evaluar los comportamientos autoinformados relacionados con el suicidio entre estudiantes universitarios de Estados Unidos y China.

Método: Este estudio involucró a 3.185 estudiantes universitarios con edades comprendidas entre 18 y 24 años (1.185 estadounidenses y 2.000 chinos que fueron seleccionados al azar de una gran muestra de 11.806). Los participantes completaron el SBQ-R de cuatro ítems.

Resultados: Las respuestas de los participantes se compararon por país y sexo. Hubo un mayor riesgo general de conductas relacionadas con el suicidio entre estudiantes estadounidenses (24,3%) en comparación con los chinos (17,0%). Los estadounidenses también informaron mayor intento vital, ideación el año anterior y amenaza vital. Las estudiantes universitarias estadounidenses informaron las tasas más altas relacionadas con el suicidio en comparación con otros subgrupos.

Conclusiones: Existe la necesidad de adaptar intervenciones específicas para aliviar los comportamientos relacionados con el suicidio en estudiantes universitarios en ambos países, con una atención particular en las mujeres estadounidenses.

Keywords: College students; Ex post facto study; Suicide-related behavior; The Suicidal Behaviors Questionnaire-Revised.