[Differences in anxiety, sadness, loneliness and comorbid anxiety and sadness as a function of age and self-perceptions of aging during the lock-out period due to COVID-19]

Rev Esp Geriatr Gerontol. Sep-Oct 2020;55(5):272-278. doi: 10.1016/j.regg.2020.05.005. Epub 2020 Jun 4.
[Article in Spanish]

Abstract

Objectives: To analyze differences by age group in anxiety, depression, loneliness and comorbid anxiety and depression in young people, middle aged adults and older adults during the lock-down period at home due to the COVID-19 pandemic, and to explore the association between negative self-perceptions of aging and psychological symptoms controlling by age group.

Method: Participants are 1501 people (age range 18 to 88 years). Anxiety, sadness, loneliness and self-perceptions of aging were assessed. The sample was divided according to the age group and quartiles (lower, intermediate levels, and higher) of anxiety, sadness, loneliness and self-perceptions of aging.

Results: Older adults reported lower levels of anxiety and sadness than middle aged adults, and middle aged adults reported lower levels than younger participants. Middle aged adults reported the lowest loneliness, followed by older adults and younger participants. For each age group, those with more negative self-perceptions of aging reported higher anxiety, sadness and loneliness. More comorbid anxiety and sadness was found in younger adults and less in older adults; more depressed participants in the middle aged group, and more older adults and less younger participants were found in the group with the lowest levels of anxiety and sadness. For all the age groups, participants with high levels of comorbid anxiety and sadness are those who report the highest scores in negative self-perceptions of aging.

Conclusions: Older adults reported lower psychological anxiety, sadness and loneliness than the other age groups. Having negative self-perceptions of aging damage psychological health irrespective of the chronological age.

Objetivos: Analizar si existen diferencias en función de la edad en ansiedad, tristeza, soledad y comorbilidad ansioso-depresiva en personas jóvenes, de mediana edad y mayores confinadas debido a la pandemia de la COVID-19, y explorar la relación entre la autopercepción negativa del envejecimiento y nivel de sintomatología psicológica en función del grupo de edad.

Método: Participan 1.501 personas (rango de edad: 18 a 88 años). Se evaluaron el grado de ansiedad, tristeza y soledad, y la autopercepción del envejecimiento. Se dividió a la muestra en función del grupo de edad y por cuartiles (bajo, intermedios y alto) en ansiedad, tristeza, soledad y autopercepción del envejecimiento.

Resultados: Las personas mayores informan de menor ansiedad y tristeza que los de mediana edad y jóvenes, y los de mediana edad de menores niveles que los jóvenes. Los de mediana edad informan de menor soledad, seguidos de los mayores y los jóvenes. Para cada grupo de edad, aquellos con una alta autopercepción negativa del envejecimiento informan de mayor ansiedad, tristeza y soledad. Hay más comorbilidad ansioso-depresiva en jóvenes y menos en mayores; más personas deprimidas en mediana edad, menos mayores con ansiedad, y más mayores y menos jóvenes sin sintomatología ansiosa y depresiva. Para todos los grupos de edad, las personas con comorbilidad ansioso-depresiva son las que tienen puntuaciones altas en autopercepción negativa del envejecimiento.

Conclusiones: Las personas mayores informan de menos malestar psicológico que otros grupos de edad. Tener una alta autopercepción negativa del envejecimiento perjudica a la salud psicológica, independientemente de la edad.

Keywords: Afrontamiento; Coping; Crisis; Depresión; Depression; Estereotipos; Mental health; Salud mental; Stereotypes.

Publication types

  • Comparative Study

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Age Distribution
  • Aged
  • Aged, 80 and over
  • Aging / psychology*
  • Anxiety / complications*
  • Anxiety / epidemiology
  • Anxiety / psychology*
  • COVID-19
  • Coronavirus Infections* / epidemiology
  • Depression / complications*
  • Depression / epidemiology
  • Depression / psychology*
  • Humans
  • Loneliness / psychology*
  • Middle Aged
  • Pandemics*
  • Pneumonia, Viral* / epidemiology
  • Quarantine / psychology*
  • Sadness / psychology*
  • Self Concept*
  • Young Adult