Girth, strength, and flexibility of the calf muscle in patients with knee osteoarthritis: A case-control study

J Taibah Univ Med Sci. 2020 May 1;15(3):197-202. doi: 10.1016/j.jtumed.2020.04.002. eCollection 2020 Jun.

Abstract

Objectives: Reduced strength and girth in thigh muscles such as the quadriceps and the hamstrings have been observed in patients with knee osteoarthritis (OA). However, studies on the characteristics of calf muscles in these patients are lacking. This study aimed to evaluate the girth, strength, and flexibility of the calf muscle of patients with knee OA.

Methods: In this case-control study, we recruited 15 patients with knee OA and 15 healthy control participants. The girth, strength, and flexibility of the calf muscle were evaluated in one session using a flexible non-elastic tape measure (centimetre), a handheld dynamometer (Newton), and a standard goniometer (degree) to measure ankle dorsiflexion.

Results: Strength of the calf muscle strength was significantly lower in the patients with knee OA comapred with the control group (-42.03; 95% CI: -73.9, -10.1; p = .012). No significant differences in calf muscle girth (.27; 95% CI: -2.63, 3.16; p = .852) or flexibility (-1.93; 95% CI: -4.8, .93; p = .177) were found between the two groups.

Conclusion: In our study, patients with knee OA demonstrated reduced calf muscle strength. We recommend that the management of patients with knee OA include strengthening the calf muscles.

أهداف البحث: خشونة الركبة (الفصال العظمي) أحد أمراض الجهاز العضلي الهيكلي الأكثر شيوعا. يعتبر الألم والقصور الوظيفي من أهم وأكثر الأعراض المصاحبة لهذا المرض. أثبتت الدراسات وجود ضعف وقصور في عضلات الفخذ الأمامية والخلفية في هذه الشريحة من المرضى. في المقابل، الدراسات على خصائص عضلة الساق لدى هؤلاء المرضى مازالت غير متوفرة. الهدف من هذا البحث هو قياس حجم ومرونة وقوة عضلة الساق عند مرضى خشونة الركبة ومقارنتهم بمجموعة من الأصحاء.

طرق البحث: تصميم الدراسة هو دراسة مقترنة لحالات ضابطة. شارك في هذه الدراسة ١٥ مريضـا بخشونة الركبة و١٥ من المتطوعين الأصحاء (المجموعة الضابطة). تم قياس قوة عضلة الساق، ومرونتها، وحجمها هي ما في هذه الدراسة. قياس حجم عضلة الساق كان باستخدام شريط غير مرن لقياس محيط العضلة، وقوة عضلة الساق باستخدام جهاز قياس قوة العضلات، ومرونة العضلة عن طريق قياس المدى الحركي لمفصل الكاحل.

النتائج: وُجد ضعف في قوة عضلة الساق لمرضى خشونة الركبة مقارنة بمجموعة الأصحاء. ولم يوجد فرق في مرونة عضلة الساق أو حجمها بين المجموعتين.

الاستنتاجات: تبين من هذه الدراسة وجود ضعف ملحوظ في قوة عضلة الساق لدى مرضى خشونة الركبة مقارنة بمجموعة الأصحاء، وبذلك نوصي بالأخذ في الاعتبار قوة عضلة الساق أثناء تقييم وعلاج مرضى خشونة الركبة.

Keywords: Arthritis; Calf muscles; Muscle girth; Muscle strength; Musculoskeletal.