Virtual reality as a clinical tool in mental health research and practice

Dialogues Clin Neurosci. 2020 Jun;22(2):169-177. doi: 10.31887/DCNS.2020.22.2/lvalmaggia.

Abstract

Virtual reality (VR) is a potentially powerful technology for enhancing assessment in mental health. At any time or place, individuals can be transported into immersive and interactive virtual worlds that are fully controlled by the researcher or clinician. This capability is central to recent interest in how VR might be harnessed in both treatment and assessment of mental health conditions. The current review provides a summary of the advantages of using VR for assessment in mental health, focusing on increasing ecological validity of highly controlled environments, enhancing personalization and engagement, and capturing real-time, automated data in real-world contexts. Considerations for the implementation of VR in research and clinical settings are discussed, including current issues with cost and access, developing evidence base, technical challenges, and ethical implications. The opportunities and challenges of VR are important to understand as researchers and clinicians look to harness this technology to improve mental health outcomes. .

La realidad virtual (RV) es una tecnología potencialmente poderosa para mejorar la evaluación en salud mental. En cualquier momento o lugar, las personas pueden ser transportadas y quedar inmersos en mundos virtuales interactivos que están totalmente controlados por el investigador o el clínico. Esta capacidad es parte fundamental del interés reciente por la manera en cómo se podría aprovechar la RV tanto en el tratamiento como en la evaluación de las condiciones de salud mental. Esta revisión proporciona un resumen de las ventajas del empleo de la RV para la evaluación en salud mental, enfocándose en el aumento de la validez ecológica de entornos altamente controlados, en mejorar la personalización y el compromiso, y capturar datos automatizados en tiempo real en contextos del mundo real. Se discuten las consideraciones para la implementación de la realidad virtual en investigación y en situaciones clínicas, incluidos los problemas actuales de costo y acceso, el desarrollo en base a la evidencia, los desafíos técnicos y las implicancias éticas. Es importante comprender las oportunidades y los desafíos de la realidad virtual, ya que los investigadores y los médicos buscan aprovechar esta tecnología para mejorar los resultados de salud mental.

L’évaluation de la santé mentale pourrait bénéficier de la puissance de la technologie de la réalité virtuelle (RV). Les sujets peuvent être transportés en immersion à tout moment ou en tout lieu dans des mondes virtuels interactifs totalement contrôlés par le chercheur ou le médecin. C’est ce qui motive l'intérêt récent sur la façon d’exploiter la RV à la fois dans le traitement et l'évaluation des maladies mentales. Notre présentation résume les avantages de la RV dans ce cadre ; elle est centrée sur la validité écologique renforcée des environnements très contrôlés, sur une meilleure personnalisation et participation du sujet, et sur la saisie de données automatisées en temps et contextes réels. Nous analysons les conditions de l’introduction de la RV en recherche et en clinique, y compris les enjeux actuels de coût et d'accès, le développement d’une base de données, les défis techniques et les questions éthiques. Chercheurs et médecins souhaitent expérimenter la réalité virtuelle pour améliorer les résultats dans le contexte de la santé mentale, il est donc important d’en comprendre les opportunités et les difficultés.

Keywords: assessment; digital technology; mental disorders; mental health; psychiatry; virtual reality.