[A race against the clock: creation of SARS-Cov-2 in the laboratory, a month after its emergence!]

Med Sci (Paris). Aug-Sep 2020;36(8-9):797-802. doi: 10.1051/medsci/2020124. Epub 2020 Aug 5.
[Article in French]

Abstract

SARS-CoV-2 (severe acute respiratory syndrome-coronavirus-2, which emerged in China at the end of 2019, is responsible for a global health crisis resulting in the confinement of more than 3 billion people worldwide and the sharp decline of the world economy. In this context, a race against the clock is launched in order to develop a treatment to stop the pandemic as soon as possible. A study published in Nature by the Volker Thiel team reports the development of reverse genetics for SARS-CoV-2 allowing them to recreate the virus in just a few weeks. The perspectives of this work are very interesting since it will allow the genetic manipulation of the virus and thus the development of precious tools which will be useful to fight the infection. Even though this approach represents a technological leap that will improve our knowledge of the virus, it also carries the germ of possible misuse and the creation of the virus for malicious purposes. The advantages and disadvantages of recreating SARS-CoV-2 in this pandemic period are discussed in this mini-synthesis.

Title: Une course contre la montre - Création du SARS-CoV-2 en laboratoire, un mois après son émergence !

Abstract: Le SARS-CoV-2 (severe acute respiratory syndrome-coronavirus-2), qui a émergé à la fin de l’année 2019 en République populaire de Chine, est responsable d’une crise sanitaire mondiale qui a entraîné le confinement de plus de 3 milliards d’individus et l’arrêt brutal de l’économie planétaire. Dans ce contexte, une course contre la montre est lancée afin de développer, dans les plus brefs délais, un traitement permettant d’enrayer la pandémie. Une étude de l’équipe de Volker Thiel, parue dans le journal Nature, rapporte la mise au point d’une technique de génétique inverse pour le SARS-CoV-2, leur ayant permis de recréer le virus en seulement quelques semaines. Les perspectives de ces travaux sont très intéressantes puisqu’elles permettent d’envisager la manipulation génétique du virus et ainsi le développement d’outils précieux qui seront utiles pour combattre l’infection. Si la technique représente également un saut technologique qui permettra d’améliorer nos connaissances sur le virus, elle porte aussi en elle le germe d’un possible mésusage et la création d’un virus à des fins malveillantes. Les avantages et inconvénients de recréer le SARS-CoV-2 dans cette période de pandémie sont discutés dans cet article.

MeSH terms

  • Betacoronavirus / genetics*
  • Betacoronavirus / pathogenicity
  • Biohazard Release
  • COVID-19
  • COVID-19 Vaccines
  • Chromosomes, Artificial, Yeast
  • Cloning, Molecular / methods
  • Coronaviridae / classification
  • Coronaviridae / genetics
  • Coronaviridae / pathogenicity
  • Coronavirus Infections / prevention & control
  • Coronavirus Infections / virology*
  • DNA, Complementary / genetics
  • Host Specificity
  • Humans
  • Organisms, Genetically Modified* / genetics
  • Organisms, Genetically Modified* / pathogenicity
  • Pandemics* / prevention & control
  • Pneumonia, Viral / prevention & control
  • Pneumonia, Viral / virology*
  • RNA, Viral / genetics
  • Recombination, Genetic
  • Reverse Genetics / methods*
  • Risk
  • SARS-CoV-2
  • Viral Vaccines

Substances

  • COVID-19 Vaccines
  • DNA, Complementary
  • RNA, Viral
  • Viral Vaccines