Acceptability and safety of the menstrual cup: A systematic review of the literature

Rev Colomb Obstet Ginecol. 2020 Jun;71(2):163-177. doi: 10.18597/rcog.3425.
[Article in English, Spanish]

Abstract

Objectives: To conduct a systematic review of the literature and assess the acceptability and safety of the menstrual cup as a feminine hygiene product.

Materials and methods: A search was conducted in the PubMed, Cochrane Library, Scopus, PopLine and Google Scholar databases for publications be- tween 1966 and July 2019. The terms ("Menstrual" AND "Cup") OR ("Copa" AND "Menstrual") were used. Quantitative, qualitative and mixed studies were included, as well as case series and case reports published in English and Spanish assessing the menstrual cup in women in childbearing age. The studies were selected and the data extracted by two reviewers working independently. Acceptability and safety were assessed as the primary result. The summary of the information is presented in narrative form.

Results: Overall, 737 titles were found for initial review and, in the end, 38 studies were included in this work. The acceptability of the menstrual cup ranges between 35 % and 90 %. Between 10 to 45 % of women found it difficult to use. It was described as more comfortable when compared to tampons and pads. Continued use of the cup ranges between 48 and 94 %. In terms of safety, there was one case of toxic shock syndrome, one case of mechanical entrapment, and another case of allergy; and a higher risk of expulsion was found among intrauterine device users.

Conclusion: The menstrual cup appears to be a comfortable, safe and efficient option for menstrual hygiene. Further randomized controlled studies and long-term prospective cohort studies are needed in order to determine the risk of complications due to excess bacterial colonization or retrograde menstruation.

Titulo: ACEPTABILIDAD Y SEGURIDAD DE LA COPA MENSTRUAL: REVISIÓN SISTEMÁTICA DE LA LITERATURA.

Objetivo: Realizar una búsqueda sistemática de la literatura para evaluar la aceptabilidad y seguridad de la copa menstrual como producto de higiene genital femenina.

Metodos: Se realizó búsqueda en las bases de datos PubMed, Cochrane Library, Scopus, PopLine y Google Scholar, desde 1966 hasta julio de 2019. Se utilizaron los términos: “Menstrual” AND “Cup” OR “Copa” AND “Menstrual”. Se incluyeron estudios cuantitativos, cualitativos y mixtos, series y reportes de caso publicados en inglés y español que hubieran evaluado la copa menstrual en mujeres en edad reproductiva. Los estudios fueron selecciona- dos y los datos fueron extraídos por dos evaluadores de manera independiente. Como resultado primario se evaluó la aceptabilidad y seguridad. La síntesis de información se presenta de manera narrativa.

Resultados: Se encontraron 737 títulos para revisión inicial. Finalmente, se incluyeron 38 estudios. La copa menstrual tiene una aceptabilidad que varía entre el 35 y el 90 %. Del 10 al 45 % la encontraron difícil de usar. Fue descrita como más cómoda comparada con el tampón y la toalla higiénica de fabricación industrial. La continuidad de su uso está entre el 48 y el 94 %. En cuanto a la seguridad se presentó un caso de síndrome de choque tóxico, uno de atrapamiento mecánico, uno de alergia al producto y mayor riesgo de expulsión en usuarias del dispositivo intrauterino.

Conclusiones: La copa menstrual es una alternativa cómoda, segura y eficiente para la higiene mens- trual. Se requieren más estudios controlados alea- torizados y cohortes prospectivas a largo plazo para determinar el riesgo de complicaciones por una exagerada colonización bacteriana o menstruación retrógrada.

Keywords: Menstrual cycle; productos para la higiene femenina; ciclo menstrual; feminine hygiene products; menstrual hygiene products; productos para la higiene menstrual.

Publication types

  • Systematic Review

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Cross-Sectional Studies
  • Equipment Contamination
  • Equipment Design
  • Female
  • Humans
  • Menstrual Hygiene Products* / adverse effects
  • Menstrual Hygiene Products* / microbiology
  • Middle Aged
  • Patient Acceptance of Health Care
  • Prospective Studies
  • Randomized Controlled Trials as Topic
  • Shock, Septic / etiology
  • Shock, Septic / prevention & control
  • Young Adult