Chest CT accuracy in the diagnosis of SARS-CoV-2 infection: initial experience in a cancer center

Radiol Bras. Jul-Aug 2020;53(4):211-215. doi: 10.1590/0100-3984.2020.0040.

Abstract
in En , Portuguese

Objective: To evaluate the accuracy of chest computed tomography (CT) in patients with suspected severe acute respiratory syndrome-related coronavirus-2 (SARS-CoV-2) infection at a cancer center.

Materials and methods: This retrospective single-center study selected 91 patients who had chest CT and real-time polymerase chain reaction (RT-PCR) test collected at the same day. CT results were classified in negative, typical, indeterminate or atypical findings. Diagnostic accuracy, sensitivity and specificity were calculated for two different scenarios: in the first, only typical findings on CT were considered positive; in the second, both typical and indeterminate findings were considered positive.

Results: Mean patients' age was 58.2 years, most were male (60.4%) and had prior diagnosis of cancer (85.7%). CT showed typical findings in 28.6%, indeterminate findings in 24.2% and atypical findings in 26.4%. RT-PCR results were positive for SARS-CoV-2 in 27.5%. The sensitivity, specificity and accuracy in the first and second scenarios were respectively 64.0%, 84.8% and 79.1%, and 92.0%, 62.1% and 70.3%.

Conclusion: CT has a high accuracy for the diagnosis of SARS-CoV-2 infection. Different interpretation criteria can provide either high sensitivity or high specificity. CT should be integrated as a triage test in resource-constrained environments during the pandemic to assist in the optimization of PCR-tests, isolation beds and intensive care units.

Objetivo: Avaliar a acurácia da tomografia computadorizada (TC) de tórax em pacientes com suspeita de infecção por SARS-CoV-2 em um centro oncológico.

Materiais e métodos: Estudo retrospectivo e unicêntrico que selecionou 91 pacientes que realizaram TC de tórax e teste RT-PCR no mesmo dia. Os resultados da TC foram classificados em negativos, achados típicos, indeterminados ou atípicos. Acurácia diagnóstica, sensibilidade e especificidade foram calculadas para dois cenários: no primeiro, apenas TC com achados típicos foi considerada positiva; no segundo, achados típicos ou indeterminados foram considerados positivos.

Resultados: A média de idade dos pacientes foi de 58,2 anos, sendo a maioria homens (60,4%) e com história de câncer prévio (85,7%). TC demonstrou achados típicos em 28,6%, indeterminados em 24,2% e atípicos em 26,4%. Resultados da RT-PCR foram positivos para SARS-CoV-2 em 27,5%. Sensibilidade, especificidade e acurácia no primeiro e segundo cenários foram, respectivamente, de 64,0%, 84,8% e 79,1%, e 92,0%, 62,1% e 70,3%.

Conclusão: A TC tem alta acurácia para o diagnóstico de infecção por SARS-CoV-2. Diferentes critérios de interpretação fornecem maior sensibilidade ou especificidade. A TC deve ser integrada como um teste de triagem em ambientes com recursos limitados durante a pandemia, para ajudar na otimização da utilização de testes de PCR, leitos de isolamento e unidades de terapia intensiva.

Keywords: Cancer; Computed tomography; Coronavirus infections; Severe acute respiratory syndrome.