Suicidality Over the First 5 Years of Psychosis: Does Extending Early Intervention Have Benefits?

Can J Psychiatry. 2021 May;66(5):468-476. doi: 10.1177/0706743720961714. Epub 2020 Sep 28.

Abstract

Objective: We aimed to investigate whether individuals with first-episode psychosis (FEP) receiving extended early intervention (EI) were less likely to experience suicidal ideation and behaviors than those transferred to regular care after 2 years of EI. Another objective was to examine the 5-year course of suicidality in FEP.

Methods: We conducted a secondary analysis of a randomized controlled trial where 220 patients were randomized after 2 years of EI to receive extended EI or regular care for the subsequent 3 years. Suicidality was rated using the Brief Psychiatric Rating Scale. Linear mixed model analysis was used to study time and group effects on suicidality.

Results: Extended EI and regular care groups did not differ on suicidality. There was a small decrease in suicidality over time, F(7, 1038) = 1.84, P = 0.077, with an immediate sharp decline within a month of treatment, followed by stability over the remaining 5 years. Patients who endorsed suicidality at entry (46.6%) had higher baseline positive, negative, and depressive symptoms. The 5-year course fell in 3 groups: never endorsed suicidality (33.9%), endorsed suicidality at low-risk levels (43.1%), and endorsed high-risk levels (23.0%). The high-risk group had a higher proportion of affective versus nonaffective psychosis diagnosis; higher baseline positive and depressive symptoms; higher 5-year mean depression scores, and fewer weeks of positive symptom remission over the 5-year course.

Conclusions: The first month of treatment is a critical period for suicide risk in FEP. Although early reductions in suicidality are often maintained, our findings make the case for sustained monitoring for suicide risk management.

Objectif:: Nous visions à rechercher si les personnes au premier épisode psychotique (PEP) qui reçoivent une intervention précoce (IP) prolongée étaient moins susceptibles d’éprouver une idéation et des comportements suicidaires que celles qui sont transférées aux soins réguliers après deux ans d’IP. Un autre objectif était d’examiner le cours de la suicidabilité durant cinq ans d’un PEP.

Méthode:: Nous avons mené une analyse secondaire d’un essai randomisé contrôlé (ERC) où 220 patients ont été randomisés après 2 ans d’IP pour recevoir une IP prolongée ou des soins réguliers pour les 3 années subséquentes. La suicidabilité a été estimée à l’aide de l’échelle abrégée d’évaluation psychiatrique. L’analyse de modèle linéaire mixte a servi à étudier les effets du temps et du groupe sur la suicidabilité.

Résultats:: Les groupes d’IP prolongée et de soins réguliers ne différaient pas à l’égard de la suicidabilité. Il y a eu une faible diminution de la suicidabilité avec le temps; F(7,1038) = 1,84, p = 0,077), avec une baisse immédiate marquée dans le mois du traitement, suivie d’une stabilité durant les 5 années restantes. Les patients qui déclaraient une suicidabilité à l’entrée (46,6%) avaient des symptômes positifs, négatifs et dépressifs plus élevés au départ. La période de 5 ans a touché 3 groupes: n’a jamais déclaré la suicidabilité (33,9%); a déclaré la suicidabilité à des niveaux de faible risque (43,1%); et a déclaré des niveaux de risque élevés (23,0%). Le groupe à risques élevés avait une proportion plus élevée de diagnostics de psychose affective c. non affective; des symptômes positifs et dépressifs plus élevés au départ; des scores plus élevés de dépression en moyenne sur 5 ans et moins de semaines de rémission des symptômes positifs sur la période de 5 ans.

Conclusions:: Le premier mois du traitement est une période critique pour le risque de suicide dans le PEP. Même si les premières réductions de la suicidabilité sont souvent maintenues, nos résultats plaident en faveur d’une surveillance soutenue de la gestion du risque de suicide.

Keywords: RCT; depressive symptoms; early intervention; first-episode psychosis; longitudinal course; suicidality.

Publication types

  • Randomized Controlled Trial
  • Research Support, N.I.H., Extramural
  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Humans
  • Psychiatric Status Rating Scales
  • Psychotic Disorders* / epidemiology
  • Psychotic Disorders* / therapy
  • Suicidal Ideation
  • Suicide*