Developmental and attachment-based perspectives on dissociation: beyond the effects of maltreatment

Eur J Psychotraumatol. 2020 Oct 14;11(1):1802908. doi: 10.1080/20008198.2020.1802908.

Abstract

Background: Numerous years of theory and research have informed our understanding of the caregiving experiences that confer vulnerability for dissociation. This work has resulted in widespread agreement on the role of childhood maltreatment as an aetiological factor. Objective: With clear integration of this perspective, the current paper draws attention to the spectrum of vulnerability that can exist over and above the trauma of maltreatment within early caregiving experiences. Method: An integrative review of the developmental literature on dissociation is presented. Results: We first review and integrate existing developmental theories of dissociation into a more unified perspective, highlighting a combination of defensive and intersubjective pathways towards dissociative outcomes. Next, we present empirical research demonstrating which specific caregiving experiences are associated with dissociation. Lastly, we review recent neurodevelopmental research demonstrating that (non-extreme) caregiving stressors during infancy impact the developing limbic structures in the brain. We conclude by offering directions for future research. Conclusion: Findings make the case for approaching assessments of the caregiver-child relationship with discernment of factors beyond the presence/absence of maltreatment when conceptualizing risk pathways toward dissociation.

Antecedentes: Varios años de teoría, investigación y avances clínicos sustentan nuestra comprensión de experiencias particulares en el cuidado temprano que confieren vulnerabilidad para la disociación. Este trabajo ha dado lugar a un acuerdo generalizado sobre el papel del maltrato infantil como un factor etiológico.Objetivo: Con una clara integración de esta perspectiva, el presente artículo enfatiza el espectro de vulnerabilidad que puede existir más allá del trauma que constituye el maltrato dentro de las experiencias de cuidado tempranas.Método: Se presenta una revisión integradora de la literatura del desarrollo sobre la disociación.Resultados: Primero, revisamos e integramos las teorías del desarrollo existentes sobre la disociación en una perspectiva más unificada, resaltando una combinación de vías defensivas e intersubjetivas que resultan en disociación. Luego, presentamos una investigación empírica que demuestra qué experiencias específicas en el cuidado temprano están asociadas con la disociación. Finalmente, revisamos una investigación reciente en neurodesarrollo que demuestra que los estresores (no extremos) durante el cuidado en lainfancia impactan el desarrollo de las estructuras límbicas del cerebro.Conclusión: Los hallazgos justifican abordar las evaluaciones de la relación cuidador-niño con el discernimiento de factores más allá de la presencia/ausencia de maltrato al conceptualizar las vías de riesgo de disociación.

背景: 多年的理论、研究和临床进展提供了对导致解离易感性的照料经历的了解。这项工作已使得对于童年期虐待作为病因的作用达成广泛共识。目标: 通过对这一观点的明确认识与整合,本文引发人们关注到:在早年照料经历中,除遭受虐待之外,还可能存在其它易感性的关注。方法: 本文将呈现一项对解离发展理论的文献综述。结果: 我们首先回顾并将现有解离发展理论简化成一个更加统一的视角,着重强调造成分离结果的防御和主体间路径的结合。接下来,我们有选择地回顾研究了哪些具体护理经历与解离有关的研究。最后,我们回顾了最近的神经发育研究,该研究表明,婴儿期(非极端的)护理应激源会影响大脑边缘结构的发育。最后,我们提供了未来研究的方向。结论: 我们的研究发现,在概念化导致解离的风险途径时,有必要对照顾者-儿童关系进行评估,要找出除存在/不存在虐待之外的其它因素。.

Keywords: Dissociation; amygdala; attachment; brain development; caregiver-child relationships; caregiving; disorganized attachment; hippocampus; maltreatment; trauma.

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Grant support

This work was supported by the Social Sciences and Humanities Research Council (SSHRC) of Canada under the Joseph-Armand Bombardier Canadian Graduate Scholarships (Doctoral; Guérin-Marion), and the SSHRC Doctoral Fellowship (Sezlik).