Secondary traumatic stress, vicarious posttraumatic growth and their association in emergency room physicians and nurses

Eur J Psychotraumatol. 2020 Dec 3;11(1):1830462. doi: 10.1080/20008198.2020.1830462.

Abstract

Background: Emergency room personnel are indirectly exposed to many traumas. Few studies have examined secondary traumatic stress in emergency room nurses and only a single study examined emergency room physicians. The extent of vicarious post-traumatic growth, i.e., the growth associated with such trauma, has also hitherto not been examined in emergency room personnel. Objective: Our first goal was to examine secondary traumatization in both emergency room nurses and physicians. Our second goal was to examine vicarious post-traumatic growth in emergency room personnel. Finally, we also address the association (linear and curvilinear) between secondary traumatization and vicarious traumatic growth. Methods: A questionnaire comprising demographic variables, secondary traumatic stress and vicarious post-traumatic growth was administered electronically to a sample of emergency room personnel from the Wolfson Hospital, Holon, Israel. Results: There were no differences between nurses and physicians in overall secondary trauma or vicarious post-traumatic growth levels. For physicians, there was both a linear and a curvilinear association between secondary trauma and vicarious post-traumatic growth; for nurses, there was no overall association. Further sub-group analyses revealed that emergency room nurses with low workload, in conjunction with low work experience, did show a linear association. Conclusion: Results indicate that while vicarious post-traumatic growth is linked to secondary traumatic stress for emergency room physicians, it is not so for nurses. Theoretical implications concerning the role of trauma symptoms in vicarious post-traumatic growth are discussed. Clinical implications are raised regarding the identification of excessive secondary traumatic stress levels and the need for interventions to both decrease stress levels, and to increase vicarious post-traumatic growth levels.

Antecedentes: El personal de las salas de emergencia está indirectamente expuesto a muchos traumas. Pocos estudios han examinado estrés traumático secundario en enfermeros en salas de emergencia y sólo un estudio en médicos de salas de emergencia. La envergadura del crecimiento vicario postraumático, es decir, el crecimiento asociado con tal trauma, hasta ahora tampoco ha sido estudiado en el personal de salas de emergencia.Objetivo: Nuestro principal objetivo fue examinar la traumatización secundaria tanto en médicos como enfermeros de salas de emergencia. Nuestro segundo objetivo fue estudiar el crecimiento vicario postraumático en el personal de salas de emergencia. Finalmente, abordamos también la asociación (lineal y curvilínea) entre traumatización secundaria y crecimiento vicario postraumático.Métodos: Se administró electrónicamente un cuestionario a una muestra del personal de salas de emergencia del Hospital Wolfson, Holon, Israel, abarcando variables demográficas, estrés traumático secundario y crecimiento vicario postraumático.Resultados: No hubo diferencias en general en trauma secundario o crecimiento vicario postraumático entre enfermeros y médicos. Para los médicos, hubo una asociación tanto lineal como curvilínea entre trauma secundario y crecimiento vicario postraumático; para enfermeros, no hubo asociación en general. Análisis adicionales de subgrupos revelaron que los enfermeros de salas de emergencia con baja carga laboral, en combinación con baja experiencia laboral, mostró una asociación lineal.Conclusiones: Los resultados indican que mientras el crecimiento vicario postraumático está asociado a trauma secundario en médicos de salas de emergencia, no ocurre así para el caso de los enfermeros. Se discuten implicaciones teóricas en relación al rol de los síntomas traumáticos en el crecimiento vicario postraumático. Surgen implicaciones clínicas que involucran la identificación de niveles excesivos de estrés traumático secundario y la necesidad de intervenciones para disminuir los niveles de estrés; y además, aumentar los niveles de crecimiento vicario postraumático.

背景: 急诊室工作人员间接暴露于许多创伤。很少有研究考查急诊室护士的二次创伤应激, 只有一项研究考查了急诊室医生。至今尚无考查急诊室人员中替代性创伤后成长的程度, 即与这种创伤相关的成长。目的: 我们的第一个目标是考查急诊室护士和医生的二次创伤。我们的第二个目标是考查急诊室人员的创伤后替代成长情况。最后, 我们还讨论了二次创伤与替代性创伤后成长之间的关联 (线性和曲线) 。方法: 向以色列霍隆沃尔夫森医院急诊室人员样本提供了一份包括人口统计学变量, 二次创伤应激和替代性创伤后成长情况的电子问卷。结果: 护士和医生在总体二次创伤或替代性创伤后成长水平上没有差异。对于医生而言, 二次创伤与替代性创伤后成长之间存在线性和曲线关系。对于护士而言, 没有整体关联。进一步的亚组分析显示, 低工作量的急诊室护士加上低工作经验的确表现出线性关联。结论: 结果表明, 尽管对急诊室医生而言, 替代性创伤后成长与二次创伤应激有关, 对护士而言并非如此。讨论了创伤症状在替代性创伤后成长中作用的相关理论意义。识别过度的二次创伤应激水平以及需要采取干预措施以降低应激水平和提高替代性创伤后, 成长水平的临床意义已经有所增长。.

Keywords: Secondary traumatic stress; emergency room medicine; nurses; physicians; vicarious post-traumatic growth.

Grant support

This work was not supported by any funding.