[Climate migration and inequities : a major global health issue]

Rev Med Suisse. 2021 Feb 3;17(724):263-267.
[Article in French]

Abstract

Climate change and forced migration are two major global health concerns. They are closely related, with climate change causing an increasing number of forced migrants. Natural disasters, sea-level rising or land aridification are examples of consequences of climate change that have an impact on forced migration. Moreover, the health of forced migrants can be directly affected by climate change, during the migration process or in the host country. The absence of a legal status of « climate refugee » can be an important barrier of access to health care. These vulnerable populations are among the first to be affected, which is an important health equity issue.

Le changement climatique est au centre des préoccupations en santé globale, tout comme le sont les mouvements migratoires forcés. Ces deux problématiques sont étroitement liées, le changement climatique étant à l’origine d’un nombre croissant de migrations forcées. Effectivement, les catastrophes naturelles, la montée des eaux ou l’aridification des terres sont des exemples de conséquences du changement climatique qui forcent à la migration. De plus, le réchauffement climatique affecte la santé des migrants forcés, que ce soit lors du parcours migratoire ou dans le pays d’accueil où la non-reconnaissance du statut juridique de « réfugié climatique » peut être un obstacle à une bonne prise en charge médicale. Ainsi, ces populations socialement vulnérables sont parmi les premières touchées, ce qui soulève d’importants enjeux d’équité en santé.

MeSH terms

  • Climate Change
  • Global Health*
  • Humans
  • Refugees
  • Transients and Migrants
  • Vulnerable Populations