How the COVID-19 pandemic affects specialty training: An analysis of a nationwide survey among otolaryngology residents in Chile

Medwave. 2021 Jan 8;21(1):e8098. doi: 10.5867/medwave.2021.01.8097.
[Article in Spanish, English]

Abstract

Introduction: Coronavirus disease 2019, or COVID-19, has become a global pandemic. Given that the highest viral load of severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2) is found in the airway, otolaryngologists are at high risk of infection. As a result, multiple recommendations have emerged regarding protective measures for surgical teams, including suspending non-urgent procedures and surgeries.

Objectives: To evaluate the impact of the COVID-19 pandemic on otolaryngology residency training programs nationwide.

Methods: A cross-sectional survey-based study was completed in April 2020. The participants were recruited through an online survey, sent by email to all Chilean otolaryngology residents. Demographics, clinical activities, on-call shifts, COVID-19 infection status, exposure to COVID-19 patients, deployment to other specialties, diagnostic/therapeutic procedures, and surgeries performed were analyzed. Self-reported surgical data logs from previous years were used to compare results.

Results: Forty-seven residents completed the survey (84% response rate); 64% of residents refer seeing patients ten days or less during April 2020. Commonly performed procedures such as flexible nasolaryngoscopy, rigid nasal endoscopy, and peritonsillar abscess drainage were not performed by over 40% of the residents in that month. Only 38% participated in surgeries, with an average of 0.6 surgeries as a first surgeon, a dramatic decrease in surgical exposure when comparing the data logs from previous years. Most residents refer the following measures taken by their residency program to improve residency training: bibliographic videoconferences (87%), online clinical case seminars (60%), weekly journal clubs (38%), among others.

Conclusions: Clinical and surgical opportunities decreased dramatically during April 2020. Adjustments to the regular academic curricula should be considered to decrease the negative impact of this pandemic on residency training.

Introducción: La enfermedad por coronavirus 2019, o COVID-19, se ha convertido en una pandemia. Dada que la mayor carga viral de coronavirus de tipo 2 causante del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2) se encuentra en la vía aérea, los otorrinolaringólogos tienen un elevado riesgo de infección. Múltiples recomendaciones han surgido con respecto a las medidas de protección, incluidos la suspensión de procedimientos y cirugías electivas.

Objetivos: Evaluar el impacto de la pandemia de COVID-19 en los programas de formación de otorrinolaringología a nivel nacional.

Métodos: Estudio transversal de encuesta en línea a residentes de otorrinolaringología realizado durante abril de 2020. Se analizaron datos demográficos, actividades clínicas, turnos de llamado, infección por COVID-19, exposición a pacientes COVID-19 positivos, despliegue a otras especialidades, procedimientos y cirugías realizadas. Se utilizaron los portafolios quirúrgicos de años previos para comparar los resultados.

Resultados: Completaron la encuesta 47 residentes, con 84% de tasa de respuesta; el 64% refirió haber acudido a su centro asistencial 10 días o menos durante el mes de abril de 2020. Con relación a procedimientos frecuentes tales como nasofibroscopía, endoscopia nasal rígida y drenaje de absceso periamigdalino, no fueron realizados por más del 40% de los residentes en el mes. Solo el 38% participó en cirugías, con un promedio de 0,6 procedimientos como primer cirujano; se constata una drástica disminución al comparar los registros de años anteriores. La mayoría de los residentes refieren estas medidas educativas complementarias: videoconferencias bibliográficas (87%), seminarios de casos clínicos en línea (60%), revisión de artículos (38%), entre otros.

Conclusiones: La formación clínica y quirúrgica disminuyó drásticamente durante abril de 2020. Se deben considerar ajustes a los planes de estudio para disminuir el impacto negativo de la pandemia en la formación de los residentes.

Keywords: SARS-CoV-2; medical education; otolaryngology; residency education; skills training; COVID-19.