[Food allergy, key points for clinical practice]

Rev Alerg Mex. 2020 Jul-Sep;67(3):245-267. doi: 10.29262/ram.v67i3.741.
[Article in Spanish]

Abstract

Food allergy is an immune reaction that occurs frequently at a pediatric age; its prevalence is higher in industrialized countries, affecting 8% of the population in average. The most frequently involved foods are: milk, chicken eggs, soy, peanuts, fish, wheat, seafood, and dried fruits. Food allergies can be divided into three groups: IgE-mediated, non-IgE-mediated, and mixed food allergy. The symptoms will depend on the immunological mechanisms and they can be divided into immediate or delayed symptoms; immediate symptoms appear during the first two hours after the intake, and delayed symptoms appear after the second hour and up to 72 hours. The diagnosis of food allergies requires the medical history of the patient, a physical examination, and laboratory tests; a misdiagnosis can lead to unnecessary elimination diets. The gold standard is the double-blind, placebo-controlled oral food challenge. The main treatment is food restriction, in which the entailed nutritional and psychological implications must be taken into account. Another treatment option is oral immunotherapy, which is recommended for patients who cannot carry out an elimination diet due to its significant impact on the quality of life.

La alergia alimentaria es una reacción inmunológica que se presenta de forma frecuente en la edad pediátrica; su prevalencia es mayor en los países industrializados y en promedio afecta a 8 % de la población. Los alimentos más frecuentemente involucrados son leche, huevo, soya, cacahuate, pescado, trigo, mariscos y frutos secos. La alergia alimentaria se puede dividir en tres grupos: alergia alimentaria mediada por inmunoglobulina E, no mediada por inmunoglobulina E y mixta. Los síntomas dependerán de los mecanismos inmunológicos y se pueden dividir en inmediatos o tardíos; los inmediatos se presentan en las primeras dos horas de la ingesta y los tardíos posterior a la segunda hora y hasta 72 horas. Para el diagnóstico se debe obtener la historia clínica, realizar exploración física y exámenes de laboratorio; un diagnóstico erróneo puede llevar a dietas de eliminación innecesarias. El estándar de oro es el reto oral doble ciego controlado con placebo. El tratamiento principal es la restricción del alimento, en la cual se debe tener en cuenta las implicaciones nutricionales y psicológicas que conlleva. Otro tratamiento es la inmunoterapia oral, que se recomienda en quienes no pueden llevar a cabo dieta de eliminación por la importante afectación de la calidad de vida.

Keywords: Allergens; Food hypersensitivity; Immunoglobulin E.

MeSH terms

  • Allergens
  • Animals
  • Child
  • Double-Blind Method
  • Food Hypersensitivity* / diagnosis
  • Food Hypersensitivity* / epidemiology
  • Food Hypersensitivity* / therapy
  • Humans
  • Immunoglobulin E
  • Quality of Life*

Substances

  • Allergens
  • Immunoglobulin E