[A brief review of respiratory diseases in pre-Hispanic times in Mexico]

Rev Alerg Mex. 2020 Jul-Sep;67(3):305-308. doi: 10.29262/ram.v67i3.793.
[Article in Spanish]

Abstract

It is known that, in ancient Mexico, diseases of the respiratory system were a major cause of death in the population. Severe epidemics in the XVI Century ravaged and killed nine out of ten indigenous persons. Pre-Hispanic physicians served as medical sorcerers and dealt with the physical and spiritual diseases that afflicted the population. Important medical knowledge pertaining to each culture has been identified; this knowledge explained the diseases depending on the religious beliefs of each culture, and it tried to solve the health problems that afflicted the population at that time.

En el México antiguo se tiene conocimiento de enfermedades propias del sistema respiratorio que fueron una causa importante de mortalidad en la población. Severas epidemias en el siglo XVI asolaron y produjeron la muerte a nueve de cada 10 indígenas. Los médicos prehispánicos se desempeñaban como médicos-hechiceros y atendían las enfermedades físicas y espirituales que aquejaban a la población. Se ha identificado un conocimiento médico importante propio de cada cultura, que explicaba las enfermedades dependiendo de las creencias religiosas e intentaba resolver los problemas de salud que aquejaban a la población en esa época.

Keywords: Aztec society; Badianus Codex; Epidemic; Pre-Hispanic physician; Respiratory system.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Hispanic or Latino*
  • Humans
  • Mexico / epidemiology