Availability of diagnostic services and essential medicines for non-communicable respiratory diseases in African countries

Int J Tuberc Lung Dis. 2021 Feb 1;25(2):120-125. doi: 10.5588/ijtld.20.0762.

Abstract

BACKGROUND: The global burden of disease due to asthma and chronic obstructive pulmonary disease (COPD) is substantial and particularly great in low- and middle-income countries, including many African countries. Management is affected by availability of diagnostic tests and essential medicines. The study aimed to explore the availability of spirometry services and essential medicines for asthma and COPD in African countries.METHOD: Questionnaires were delivered to healthcare workers at the annual meeting of the Pan African Thoracic Society Methods in Epidemiology and Clinical Research (PATS MECOR) and International Multidisciplinary Programme to Address Lung Health and TB in Africa (IMPALA). Data were analysed using simple descriptive statistics.RESULTS: A total of 37 questionnaires representing 13 African countries were returned. Spirometry availability was 73.0%. The most common reasons for non-availability were lack of knowledge of the utility of the test. Within the study sample, 33.3% faced sporadic availability due to maintenance issues. Essential medicines availability ranged from 37.8% for inhaled corticosteroid-long-acting beta-agonist inhalers to 100% for prednisolone 5 mg tablets, mainly due to supply chain problems.CONCLUSION: There is varied availability of spirometry and WHO essential medicines for COPD and asthma in African countries. Strategies are needed to improve access to basic effective care for people with non-communicable lung disease in Africa.

CONTEXTE :: Le poids mondial dû à l’asthme et aux bronchopneumopathies chroniques obstructives (BPCO) est substantiel et particulièrement important dans les pays à revenu faible et moyen, incluant de nombreux pays d’Afrique. Leur prise en charge est affectée par la disponibilité des tests de diagnostic et des mé dicaments essentiels. L’ étude a voulu explorer la disponibilité des services de spirométrie et de médicaments essentiels de l’asthme et des BPCO dans les pays d’Afrique.

MÉTHODE :: Des questionnaires ont é té distribués aux travailleurs de santé dans le cadre de la réunion annuelle de la Pan African Thoracic Society Methods in Epidemiology and Clinical Research (PATS MECOR) et de l’International Multidisciplinary Programme to Address Lung Health and TB in Africa (IMPALA). Les données ont été analysées par de simples statistiques descriptives.

RÉSULATS :: Ont été renvoyés 37 questionnaires représentant 13 pays d’Afrique. La disponibilité de la spirométrie a été de 73,0%. Les raisons les plus fréquentes de non disponibilité ont été le manque de connaissances relatives à l’utilité du test. Dans cet échantillon, 33,3% étaient confrontés à une indisponibilité sporadique due à des problèmes de maintenance. La disponibilité des médicaments essentiels est allée de 37,8% pour les inhalateurs de corticostéroïdes et de bêta-2 agoniste d’action prolongée à 100% pour un comprimé de 5 mg de prednisolone, l’indisponibilité étant surtout due à des problèmes de chaîne logistique.

CONCLUSION :: La disponibilité de la spirométrie est variable ainsi que celle des médicaments essentiels de l’OMS pour les BPCO et l’asthme dans les pays d’Afrique. Des stratégies sont requises afin d’améliorer l’accès à des soins de bases efficaces pour les patients atteints de maladies pulmonaires non transmissibles en Afrique.

MARCO DE REFERENCIA:: La carga de morbilidad mundial por asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es considerable, en especial en los países de ingresos bajos y medianos, incluidos muchos países de África. En su tratamiento influye la disponibilidad de medios diagnósticos y medicamentos esenciales. En el presente estudio se examinó la disponibilidad de servicios de espirometría y medicamentos esenciales destinados al asma y la EPOC en países africanos.

MÉTODO:: Se presentaron cuestionarios a los profesionales de salud que asistieron a la conferencia anual MECORIMPALA (Epidemiology and Clinical Research e International Multidisciplinary Programme to Address Lung Health and TB in Africa) de la Asociación Torácica Panafricana. Los datos se analizaron mediante índices estadísticos descriptivos sencillos.

RESULTADOS:: Se recibieron 37 repuestas a los cuestionarios de 13 países africanos. La disponibilidad de la espirometría fue 73,0%. La razón más frecuente para su ausencia fue el desconocimiento de la utilidad de la técnica. En esta muestra, el 33,3% afrontaba una disponibilidad esporádica debido a problemas de mantenimiento. La disponibilidad de medicamentos esenciales osciló entre 37,8% para los inhaladores de la combinación corticoesteroides y β2-agonistas de acción prolongada y 100% para los comprimidos de 5 mg de prednisolona, debido en primer lugar a problemas en la cadena de suministros.

CONCLUSIÓN:: La disponibilidad de la espirometría y los medicamentos esenciales de la OMS para la EPOC y el asma es variable en los países africanos. Se precisan estrategias que mejoren el acceso a una atención básica eficaz de las personas con patologías respiratorias no transmisibles en África.

MeSH terms

  • Africa / epidemiology
  • Diagnostic Services
  • Drugs, Essential*
  • Health Services Accessibility
  • Humans
  • Pulmonary Disease, Chronic Obstructive* / diagnosis
  • Pulmonary Disease, Chronic Obstructive* / drug therapy
  • Pulmonary Disease, Chronic Obstructive* / epidemiology
  • Spirometry

Substances

  • Drugs, Essential