Excessive screen time is associated with emotional lability in preschool children

Arch Argent Pediatr. 2021 Apr;119(2):106-113. doi: 10.5546/aap.2021.eng.106.
[Article in English, Spanish]

Abstract

Introduction: Previous studies have found that excessive screen time or early screen exposure is associated with poor attention, lack of behavioral control, delayed language and deficit in executive functions. The aim of this study was to investigate the relationship between screen time and emotion regulation skills, which is one of the important life components affecting the social relations of children aged 2 to 5 years.

Population and methods: This cross-sectional descriptive study was carried out in a university hospital between January 1, 2018 and March 1, 2018. Mothers of healthy children aged 2-5 years with a daily screen time of less than 1 hour or over 4 hours were included in the study. A structured survey and the Emotion Regulation Checklist for parents were applied to the mothers who agreed to participate.

Results: Of 240 children participating in the study, 98 (40.8 %) had ≥4 hours of screen time. Caring by mother, age at first screen exposure 12 months and older, not co-viewing with parents were found to be associated with ≥ 4 hours of screen time (p = 0.002, p = 0.002, p = 0.012, respectively). The ratio of participants with highlability/ negativity (L/N) score was significantly higher in children with screen time of ≥ 4 hours and not co-viewing with parents (p = 0.004, p = 0.033, respectively).

Conclusions: This study investigating the relationship between the emotion regulation skill and screen time revealed that excessive screen time is associated with emotional lability in this early childhood period.

Introducción. En estudios anteriores, el uso excesivo o la exposición temprana a pantallas se asoció con atención deficiente, falta de control de la conducta, retraso del lenguaje y déficit en la función ejecutiva. El objetivo de este estudio fue investigar la relación entre el tiempo de uso de pantallas y la regulación emocional, que afecta las relaciones sociales de los niños de 2 a 5 años. Población y métodos. Estudio descriptivo transversal en un hospital universitario del 1.º de enero al 1.º de marzo de 2018. Se incluyó a madres de niños sanos de 2 a 5 años con un uso de pantallas inferior a 1 hora o superior a 4 horas. A quienes aceptaron participar se les administró una encuesta estructurada y la Emotion Regulation Checklist para padres. Resultados. De los 240 niños participantes, 98 (el 40,8 %) tenían un uso de pantallas ≥ 4 horas. Ser cuidado por la madre, tener 12 meses o más durante la primera exposición y no estar acompañado por los padres al usarlas se asociaron con ≥ 4 horas de uso de pantallas (p = 0,002; p = 0,002; p = 0,012, respectivamente). La proporción de participantes con una puntuación alta de labilidad/negatividad (L/N) fue significativamente mayor entre los niños con ≥ 4 horas de uso de pantallas y que no estaban acompañados por sus padres al usarlas (p = 0,004; p = 0,033, respectivamente). Conclusiones. Este estudio determinó que un uso excesivo de pantallas se asocia con labilidad emocional durante esta etapa temprana de la infancia.

Keywords: child; emotional regulation; screen time.