[Update atrial fibrillation: the 2020 ESC guidelines and recent data on early rhythm control]

Herzschrittmacherther Elektrophysiol. 2021 Jun;32(2):257-263. doi: 10.1007/s00399-021-00749-4. Epub 2021 Mar 30.
[Article in German]

Abstract

Atrial fibrillation (AF) can be a significant burden for patients as well as the health care system. Every third 55-year-old will develop AF. Despite improvements of disease management, a significant risk for cardiovascular events remains. The current AF guidelines of the European Society of Cardiology focus on an integrative therapy approach. The new algorithm "CC to ABC" comprises recommendations for diagnosis ("confirm" and "characterise") and treatment ("avoid stroke", "better symptom control", "comorbidities") of AF. Direct oral anticoagulants administered according to the CHA2DS2-VASc score remain the corner stones of stroke prevention. Besides the concept of heart rate control, rhythm control therapy like antiarrhythmic drugs or catheter ablation is recommended to relieve symptoms and in certain patient groups for the improvement of prognosis. Therapy of comorbidities and reduction of risk factors like hypertension, diabetes mellitus, obesity and obstructive sleep apnoea should be part of any comprehensive treatment approach. The results of the randomized, prospective EAST-AFNET 4 trial were published in August 2020. The trial shows that an early rhythm control therapy can lead to a reduction of cardiovascular mortality and incidence of stroke additionally to guideline-based AF management. Given the safety profile and potential positive effects of antiarrhythmic drugs and catheter ablation, early initiation of rhythm control therapy should be considered in every patient during the first months after diagnosis of AF.

Vorhofflimmern geht mit einer beträchtlichen Belastung für Patienten und das Gesundheitssystem einher. Jeder dritte heute 55-Jährige wird zeitlebens an Vorhofflimmern erkranken. Trotz Verbesserungen des Managements von Vorhofflimmern verbleibt ein erhöhtes Risiko für kardiovaskuläre Ereignisse. Die neuen Vorhofflimmer-Leitlinien der European Society of Cardiology stellen ein integratives Therapiekonzept in den Mittelpunkt. Der neue Therapie- und Diagnosealgorithmus „CC to ABC“ umfasst sowohl Diagnosestellung („confirm“) und Klassifizierung („characterise“) als auch Therapie („avoid stroke“, „better symptom control“, „comorbidities“). Neue orale Antikoagulanzien stehen unter Anwendung des CHA2DS2-VASC-Scores im Zentrum der Vorbeugung von Schlaganfällen. Neben der Frequenzregulierung werden rhythmuserhaltende Maßnahmen wie die medikamentöse antiarrhythmische Therapie oder die Katheterablation mit prognostischer Relevanz für bestimmten Patientengruppen empfohlen. Die Adressierung von Risikofaktoren und Komorbiditäten wie arterielle Hypertonie, Diabetes mellitus, Adipositas und Schlafapnoe wirkt ergänzend und sollte Teil jedes Behandlungskonzepts sein. Die im August 2020 publizierte EAST-AFNET 4-Studie zeigt als erste große randomisierte Studie, dass die frühe rhythmuserhaltende Therapie zusätzlich zur leitlinienbasierten Vorhofflimmertherapie zur Vermeidung von kardiovaskulärem Tod und Schlaganfällen beiträgt. In Anbetracht der Sicherheit von Antiarrhythmika und Katheterablation sollte die frühe Einleitung einer rhythmuserhaltenden Therapie bei allen Patienten in den ersten Monaten nach der Erstdiagnose von Vorhofflimmern erwogen werden, um positive Effekte nicht zu verpassen.

Keywords: Antiarrhythmic drug treatment; Atrial tachyarrhythmias; Catheter ablation; EAST-AFNET 4; Therapy algorithm.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Anti-Arrhythmia Agents / therapeutic use
  • Anticoagulants / therapeutic use
  • Atrial Fibrillation* / drug therapy
  • Atrial Fibrillation* / therapy
  • Catheter Ablation*
  • Humans
  • Middle Aged
  • Prospective Studies
  • Stroke* / prevention & control

Substances

  • Anti-Arrhythmia Agents
  • Anticoagulants