[Trends in contraceptive use: A thousand-year-old practice and two revolutions]

Med Sci (Paris). Jun-Jul 2021;37(6-7):641-646. doi: 10.1051/medsci/2021081. Epub 2021 Jun 28.
[Article in French]

Abstract

The use of contraceptive methods seems so old that it is difficult to know precisely when human beings first wanted to control their fertility. However, two major changes have been observed over time. In the mid-18th century in France and during the 19th century in Europe, the "first contraceptive revolution" was characterized by the adoption of "withdrawal" by married couples. The "second contraceptive revolution" took place from the second half of the 20th century, with the gradual spread of the pill and the Intra-Uterine Device (IUD) among different social groups. Since then, contraceptive practices have been largely medicalized, and fertility control has become an exclusively female responsibility.

Title: Évolution des usages contraceptifs - Une pratique millénaire et deux révolutions.

Abstract: Il est difficile de dire avec précision depuis quand les êtres humains ont souhaité contrôler leur fécondité, tant cette pratique paraît ancienne. Toutefois, on observe au fil du temps deux évolutions majeures. Au cours des xviiie et xixe siècles en Europe, la « première révolution contraceptive » se caractérise par l’adoption du « retrait » au sein des couples mariés. Quant à la « seconde révolution contraceptive », elle n’intervient qu’à partir de la seconde moitié du xxe siècle, avec la diffusion progressive de la pilule et du dispositif intra-utérin (DIU) au sein des différents groupes sociaux. Depuis lors, les pratiques contraceptives sont largement médicalisées et le contrôle de la fécondité est devenue une responsabilité exclusivement féminine.

MeSH terms

  • Contraception*
  • Contraceptive Agents
  • Europe
  • Female
  • Fertility
  • Humans

Substances

  • Contraceptive Agents