Access barriers, self-recognition, and recognition of depression and unhealthy alcohol use: A qualitative study

Rev Colomb Psiquiatr (Engl Ed). 2021 Jul;50 Suppl 1(Suppl 1):52-63. doi: 10.1016/j.rcpeng.2021.06.008. Epub 2021 Aug 8.
[Article in English, Spanish]

Abstract

Introduction: Access to healthcare services involves a complex dynamic, where mental health conditions are especially disadvantaged, due to multiple factors related to the context and the involved stakeholders. However, a characterisation of this phenomenon has not been carried out in Colombia, and this motivates the present study.

Objectives: The objective of this study was to explore the causes that affect access to health services for depression and unhealthy alcohol use in Colombia, according to various stakeholders involved in the care process.

Methods: In-depth interviews and focus groups were conducted with health professionals, administrative professionals, users, and representatives of community health organisations in five primary and secondary-level institutions in three regions of Colombia. Subsequently, to describe access to healthcare for depression and unhealthy alcohol use, excerpts from the interviews and focus groups were coded through content analysis, expert consensus, and grounded theory. Five categories of analysis were created: education and knowledge of the health condition, stigma, lack of training of health professionals, culture, and structure or organisational factors.

Results: We characterised the barriers to a lack of illness recognition that affected access to care for depression or unhealthy alcohol use according to users, healthcare professionals and administrative staff from five primary and secondary care centres in Colombia. The groups identified that lack of recognition of depression was related to low education and knowledge about this condition within the population, stigma, and lack of training of health professionals, as well as to culture. For unhealthy alcohol use, the participants identified that low education and knowledge about this condition, lack of training of healthcare professionals, and culture affected its recognition, and therefore, healthcare access. Neither structural nor organisational factors seemed to play a role in the recognition or self-recognition of these conditions.

Conclusions: This study provides essential information for the search for factors that undermine access to mental health in the Colombian context. Likewise, it promotes the generation of hypotheses that can lead to the development and implementation of tools to improve care in the field of mental illness.

Introducción:: El acceso a servicios de salud implica una dinámica compleja, donde las condiciones de salud mental se ven especialmente desfavorecidas, debido a múltiples factores relacionados con el contexto y los actores involucrados. Sin embargo, en Colombia no se ha caracterizado este fenómeno, lo cual motiva el presente estudio.

Objetivos:: El objetivo de este estudio fue explorar las causas que afectan el acceso a servicios de salud para la atención de la depresión y el consumo riesgoso de alcohol en Colombia, de acuerdo con diversos actores involucrados en el proceso de atención.

Métodos:: Se condujeron entrevistas en profundidad con profesionales de la salud, administrativos, usuarios y representantes de organizaciones comunitarias en salud, en cinco instituciones de atención de primer y segundo nivel en tres regiones de Colombia. Posteriormente, para describir el acceso a la atención en salud para depresión o uso riesgoso de alcohol, se codificaron extractos de entrevistas y grupos focales a través del análisis del contenido, consenso de expertos y teoría fundamentada. Se crearon cinco categorías de análisis: educación y conocimiento de la condición de salud, estigma, falta de entrenamiento de profesionales de la salud, cultura y estructura o factores organizacionales.

Resultados:: Caracterizamos las barreras para la falta de reconocimiento de las condiciones en salud mental que afectan el acceso a la atención de depresión o consumo riesgoso de alcohol de usuarios, profesionales de la salud y personal administrativo de cinco centros de atención primaria y secundaria en Colombia. Los grupos identificaron que la falta de reconocimiento de la depresión se relaciona con la poca educación o conocimiento de la población sobre esta condición, estigma y falta de entrenamiento de los profesionales de la salud, así como a la cultura. Para el consumo riesgoso de alcohol, los grupos observaron que la baja educación y el escaso conocimiento sobre esta condición, así como falta de capacitación de profesionales de la salud y la cultura afectan su identificación, y por lo tanto, el acceso a la atención en salud. Ni factores estructurales ni organizacionales parecieron tener un rol en el reconocimiento o autoreconocimiento de estas condiciones.

Conclusiones:: Este estudio suministra información esencial sobre los factores que afectan el acceso a la salud mental en el contexto colombiano. Asimismo, promueve la generación de hipótesis que pueden llevar al desarrollo e implementación de herramientas para mejorar la atención en el ámbito de la enfermedad mental.

Keywords: Análisis cualitativo; Atención primaria; Autoeconocimiento; Consumo riesgoso de alcohol; Depresión; Depression; Mental health; Primary care; Qualitative analysis; Recognition; Reconocimiento; Salud mental; Self-recognition; Unhealthy alcohol use.

MeSH terms

  • Depression* / diagnosis
  • Health Personnel
  • Health Services Accessibility
  • Humans
  • Mental Disorders*
  • Qualitative Research