[The toxicological testing in the emergency room in the era of choosing wisely]

Rev Med Suisse. 2021 Aug 4;17(746):1360-1363.
[Article in French]


The emergency physician is frequently called upon to take care of intoxicated patients. The identification of the culprit is a diagnostic challenge when the clinical picture is discordant, or the poisoning uncertain. Toxicological screening is of limited usefulness to the ED physician. Results from indiscriminate use can be misleading. The « all-out » search for toxins is expensive and rarely influences the treatment strategy. In the era of the « choosing wisely » campaign, a pragmatic and thoughtful use of toxicological testing is justified.

L’urgentiste est fréquemment amené à prendre en charge des patients intoxiqués. L’identification du toxique représente un défi diagnostique lorsque la clinique est discordante ou l’intoxication incertaine. Aux urgences, les examens toxicologiques ont une utilité limitée. Les résultats issus d’une utilisation sans discernement peuvent être trompeurs. La recherche « tous azimuts » du toxique est coûteuse et n’influence que rarement la stratégie thérapeutique. À l’ère du mouvement choosing wisely, un usage pragmatique et réfléchi des examens toxicologiques est justifié.

MeSH terms

  • Emergency Service, Hospital*
  • Humans