Differences in HIV Risk and Prevention Among Cisgender Latino Sexual Minority Men by Language of Online Survey Completion: Analysis of National and Washington State Data

AIDS Behav. 2022 Mar;26(3):662-673. doi: 10.1007/s10461-021-03426-2. Epub 2021 Aug 17.

Abstract

Internet-based surveys can be programmed and advertised in multiple languages to reach non-English-speaking individuals, but it is unclear the extent to which this enhances the diversity of participants and supports inclusion of individuals at higher risk for HIV. We sought to examine how language of survey completion (English or Spanish) was associated with sociodemographic characteristics and indicators of HIV risk and prevention among cisgender Latino sexual minority men (SMM). We analyzed national and Washington State data using the Understanding New Infections through Targeted Epidemiology (UNITE) Cohort Study (2017 and 2018) and the Washington HIV/STI Prevention Project (WHSPP) survey (2017 and 2018/2019), respectively. Latino SMM who completed online surveys in Spanish differed from those who completed surveys in English across several sociodemographic characteristics including age, education, and income. After adjusting for sociodemographic characteristics and HIV-related risk factors, Spanish language respondents in UNITE were less likely to have tested for HIV in the past year, and those in WHSPP were more likely to report a recent STI diagnosis. Findings suggest that Latino SMM who complete surveys in Spanish comprise a unique subgroup that may have a specific HIV health and risk behavior profile. Our results suggest a need for increased and tailored efforts to recruit and include Spanish-speaking Latino SMM for local and national research and public health programming.

Encuestas por internet pueden ser programadas y anunciadas para alcanzar a personas que no hablan inglés, pero no queda claro si esto pueda mejorar la diversidad de los participantes de investigación y apoyar la inclusión de los individuos de alto riesgo a infección con el VIH. En este estudio examinamos la relación del idioma de completar la encuesta en línea (inglés o español) entre hombres Latinos de minorías sexuales (HLMS) cisgénero con características sociodemográficas y determinantes para el riesgo y prevención del VIH. Analizamos los datos nacionales y estatales con el estudio de cohorte de Understanding New Infections through Targeted Epidemiology (UNITE) (2017 y 2018) y El Proyecto de Washington para la Prevención del VIH/Infecciones de Transmisión Sexual (WHSPP) (2017 y 2018/2019), respectivamente. Los HLSM quienes completaron las encuestas por internet en español fueron diferentes a los que completaron las encuestas en inglés por varias características sociodemográficas incluso la edad, la educación, y el ingreso. Después de ajustar por las características sociodemográficas y los factores de riesgo asociados con el VIH, los participantes de UNITE que respondieron en español tuvieron menos probabilidad de haberse hecho la prueba de VIH en el año pasado y los que participaron en el WHSPP eran más probable que reportaran un diagnóstico de ITS. Los resultados indican que los HLSM quienes completan las encuestas en español representan un subgrupo distinto que tiene un perfil específico de comportamiento de riesgo y salud respecto al VIH. Los resultados demuestran la necesidad de mayores esfuerzos especializados para reclutar e incluir los HLSM quienes hablan español para que participen en las investigaciones en línea a nivel local y nacional y la programación de la salud pública.

Keywords: HIV prevention; Language; Latino; Online surveys; Sexual minority men.

MeSH terms

  • Cohort Studies
  • HIV Infections* / epidemiology
  • HIV Infections* / prevention & control
  • Hispanic or Latino
  • Homosexuality, Male
  • Humans
  • Male
  • Sexual Behavior
  • Sexually Transmitted Diseases*
  • Surveys and Questionnaires
  • Washington / epidemiology