[Health research in Madagascar: state-of-the-art, challenges and perspectives]

Pan Afr Med J. 2021 May 12:39:36. doi: 10.11604/pamj.2021.39.36.27462. eCollection 2021.
[Article in French]

Abstract

The evolution and contemporary challenges of health research (HR) in Madagascar are poorly documented. We aim to gain insights on the factors that shape Madagascar's National Health Research System (NHRS) to better understand their influence. We conducted a qualitative case study, which included a documentary review and semi-structured interviews with 38 key informants. We carried out a thematic analysis and used the WHO/AFRO NHRS Barometer to structure the presentation of the results. There is no legislative framework to support HR activities and institutions. There is, however, a policy document outlining national priorities for HS. Human resources for HR are insufficient, due to challenges in training and retaining researchers. International collaboration is almost the only source of HR funding. Collaborations contribute to developing human and institutional capacity, but they are not always aligned with research carried out locally and the country's priority health needs. Incomplete efforts to improve regulation and low public investment in research training and research implementation reflect an insufficient commitment to HR by the government. Negotiating equitable international partnerships, the availability of public funding, and aligning HR with national health priorities would constitute a solid basis for the development of the NHRS in Madagascar.

L´évolution et les défis contemporains de la recherche pour la santé (RS) à Madagascar sont peu documentés. Notre objectif est de faire un état des lieux du Système National de Recherche pour la Santé (SNRS) dans le but de comprendre les facteurs qui influencent son développement. Nous avons mené une étude de cas qualitative, qui consistait en une revue documentaire et des entretiens semi-structurés avec 38 informateurs clés. Nous avons effectué une analyse thématique et nous sommes inspirés des composantes du Baromètre des SNRS de l´OMS/AFRO pour structurer la présentation des résultats. À Madagascar, les institutions de RS opèrent sans un cadre législatif spécifique. Il existe toutefois un document de politique présentant les orientations nationales de la RS. Les ressources humaines sont insuffisantes, du fait de défis dans l´accès à la formation et la rétention des chercheurs. La collaboration internationale représente quasiment l´unique source de financement de la RS. Elle contribue également au renforcement des capacités humaines, institutionnelles mais ne favorise pas toujours l´adéquation entre la recherche effectuée et les besoins prioritaires du pays. Les efforts inaboutis de régulation et la modicité de l´investissement public dans la formation et la mise en œuvre de la recherche traduisent un engagement insuffisant des gouvernants pour la RS. La négociation de partenariats internationaux équitables, la disponibilité de financements publics, et l´alignement de la RS aux priorités nationales de santé constitueraient une base solide pour le développement du SNRS à Madagascar.

Keywords: Humans; Madagascar; health priorities; negotiation.

MeSH terms

  • Biomedical Research / economics
  • Biomedical Research / organization & administration*
  • Biomedical Research / trends
  • Health Policy*
  • Health Priorities*
  • Humans
  • International Cooperation
  • Interviews as Topic
  • Madagascar
  • Research Support as Topic
  • Workforce / organization & administration