Access to mental health for Black youths in Alberta

Health Promot Chronic Dis Prev Can. 2021 Sep;41(9):245-253. doi: 10.24095/hpcdp.41.9.01.
[Article in English, French]

Abstract

Introduction: The objective of this study was to examine the barriers that influence access to and use of mental health services by Black youths in Alberta.

Methods: We used a youth-led participatory action research (PAR) methodology within a youth empowerment model situated within intersectionality theory to understand access to health care for both Canadian-born and immigrant Black youth in Alberta. The research project was co-led by an advisory committee consisting of 10 youths who provided advice and tangible support to the research. Seven members of the advisory committee also collected data, co-facilitated conversation cafés, analyzed data and helped in the dissemination activities. We conducted in-depth individual interviews and held four conversation café-style focus groups with a total of 129 youth. During the conversation cafés, the youths took the lead in identifying issues of concern and in explaining the impact of these issues on their lives. Through rigorous data coding and thematic analysis as well as reflexivity and member checking we ensured our empirical findings were trustworthy.

Results: Our findings highlight key barriers that can limit access to and utilization of mental health services by Black youth, including a lack of cultural inclusion and safety, a lack of knowledge/information on mental health services, the cost of mental health services, geographical barriers, stigma and judgmentalism, and limits of resilience.

Conclusion: Findings confirm diverse/intersecting barriers that collectively perpetuate disproportional access to and uptake of mental health services by Black youths. The results of this study suggest health policy and practice stakeholders should consider the following recommendations to break down barriers: diversify the mental health service workforce; increase the availability and quality of mental health services in Black-dominated neighbourhoods; and embed anti-racist practices and intercultural competencies in mental health service delivery.

Introduction: Cette étude vise à examiner les obstacles qui limite l’accès et le recours des jeunes Noirs aux services en santé mentale en Alberta.

Méthodologie: Pour comprendre l’accès aux soins de santé des jeunes Noirs en Alberta, tant ceux qui sont nés au Canada que ceux qui y ont immigré, nous avons utilisé une méthodologie de recherche action dirigée par les jeunes dans le cadre d’un modèle d’autonomisation des jeunes qui s’inscrit dans la théorie de l’intersectionnalité. Le projet de recherche a été dirigé conjointement par un comité consultatif composé de dix jeunes, qui ont donné des conseils et contribué concrètement à la recherche. Sept membres du comité consultatif ont également recueilli des données, animé conjointement des cafés-causeries, analysé les données et contribué aux activités de diffusion. Nous avons réalisé des entretiens individuels approfondis et organisé quatre groupes de discussion de type café-causerie avec 129 jeunes au total. Au cours des cafés-causeries, les jeunes ont pris l’initiative de cibler leurs sujets de préoccupation et d’expliquer les répercussions de ceux-ci sur leur vie. Grâce à un codage rigoureux et à une analyse thématique des données, à la réflexivité et à la vérification par les membres, nous nous sommes assurés de la fiabilité de nos résultats empiriques.

Résultats: Nos résultats mettent en lumière les principaux obstacles susceptibles de limiter l’accès et le recours des jeunes Noirs aux services en santé mentale, notamment le manque d’inclusion et de sécurité culturelles, le manque de connaissances et d’information sur les services en santé mentale, le coût des services en santé mentale, les obstacles géographiques, la stigmatisation et le jugement, de même que les limites de la résilience.

Conclusion: Les résultats confirment l’existence d’obstacles divers et cumulatifs qui, ensemble, perpétuent un accès et un recours négativement disproportionnés des jeunes Noirs aux services en santé mentale. D’après notre étude, les intervenants responsables des politiques et des pratiques en matière de santé devraient prendre en compte les recommandations suivantes pour éliminer les obstacles : diversifier le personnel des services en santé mentale, augmenter la disponibilité et la qualité des services en santé mentale dans les quartiers où la population noire est prédominante et intégrer des pratiques antiracistes et des compétences interculturelles dans la prestation des services en santé mentale.

Keywords: African; Alberta; Black; Caribbean; mental health; youth.

Plain Language Summary

Black youths face barriers accessing mental health services. Factors that limit Black youths access to and use of mental health services include a systemic lack of cultural inclusion and safety; a lack of knowledge about and information on mental health services; the cost of mental health services; geographical and locational barriers; stigma and judgmentalism; and limits of resilience. To address existing barriers to mental health services for Black youths, policy makers must diversify the mental health service workforce, increase the availability and quality of mental health services in Black-dominated neighbourhoods, and embed anti-racist practices and intercultural competencies in mental health service delivery.

MeSH terms

  • Adolescent
  • Alberta / epidemiology
  • Health Services Accessibility
  • Humans
  • Mental Health Services*
  • Mental Health*
  • Social Stigma