The Impact of the COVID-19 Pandemic on Cardiac Procedure Wait List Mortality in Ontario, Canada

Can J Cardiol. 2021 Oct;37(10):1547-1554. doi: 10.1016/j.cjca.2021.05.008. Epub 2021 Sep 30.

Abstract

Background: The novel SARS-CoV-2 (COVID-19) pandemic has dramatically altered the delivery of healthcare services, resulting in significant referral pattern changes, delayed presentations, and procedural delays. Our objective was to determine the effect of the COVID-19 pandemic on all-cause mortality in patients awaiting commonly performed cardiac procedures.

Methods: Clinical and administrative data sets were linked to identify all adults referred for: (1) percutaneous coronary intervention; (2) coronary artery bypass grafting; (3) valve surgery; and (4) transcatheter aortic valve implantation, from January 2014 to September 2020 in Ontario, Canada. Piece-wise regression models were used to determine the effect of the COVID-19 pandemic on referrals and procedural volume. Multivariable Cox proportional hazards models were used to determine the effect of the pandemic on waitlist mortality for the 4 procedures.

Results: We included 584,341 patients who were first-time referrals for 1 of the 4 procedures, of whom 37,718 (6.4%) were referred during the pandemic. The pandemic period was associated with a significant decline in the number of referrals and procedures completed compared with the prepandemic period. Referral during the pandemic period was a significant predictor for increased all-cause mortality for the percutaneous coronary intervention (hazard ratio, 1.83; 95% confidence interval, 1.47-2.27) and coronary artery bypass grafting (hazard ratio, 1.96; 95% confidence interval, 1.28-3.01), but not for surgical valve or transcatheter aortic valve implantation referrals. Procedural wait times were shorter during the pandemic period compared with the prepandemic period.

Conclusions: There was a significant decrease in referrals and procedures completed for cardiac procedures during the pandemic period. Referral during the pandemic was associated with increased all-cause mortality while awaiting coronary revascularization.

Contexte: La nouvelle pandémie de SRAS-CoV-2 (COVID-19) a radicalement modifié la prestation des services de soins de santé, entraînant des changements importants dans l'orientation du parcours de soin des patients, des présentations retardées et des retards dans les procédures. Notre objectif était de déterminer l'effet de la pandémie de la COVID-19 sur la mortalité, toutes causes confondues, chez les patients en attente de procédures cardiaques courantes.

Méthodes: Des collections de données cliniques et administratives ont été réunies pour identifier tous les adultes ayant été orientés vers: (1) une intervention coronarienne percutanée; (2) un pontage coronarien; (3) une chirurgie valvulaire; et (4) une implantation valvulaire aortique par cathéter, de janvier 2014 à septembre 2020 en Ontario, Canada. Des modèles de régression par segments ont été utilisés pour déterminer l'effet de la pandémie de COVID-19 sur les renvois et le volume de procédures. Des modèles à risques proportionnels multivariables de Cox ont été utilisés pour déterminer l'effet de la pandémie sur la mortalité des patients en liste d'attente pour les quatre procédures.

Résultats: Nous avons inclus 584 341 patients qui étaient orientés pour la première fois pour l'une des quatre procédures, dont 37 718 (6,4 %) ont été orientés pendant la pandémie. La période de pandémie a été associée à une baisse significative du nombre d'orientations et de procédures réalisées par rapport à la période prépandémique. Le niveau d'orientation pendant la période pandémique était un facteur prédictif significatif de l'augmentation de la mortalité toutes causes confondues pour l'intervention coronarienne percutanée (rapport de risque, 1,83; intervalle de confiance à 95 %, 1,47-2,27) et le pontage aorto-coronarien (rapport de risque, 1,96; intervalle de confiance à 95 %, 1,28-3,01), mais pas pour les orientations pour une valve chirurgicale ou une implantation valvulaire aortique par cathéter. Les temps d'attente pour les interventions chirurgicales étaient plus courts pendant la période pandémique que pendant la période prépandémique.

Conclusions: Il y a eu une diminution significative des orientations et des procédures réalisées pour les interventions cardiaques pendant la période pandémique. Le niveau d'orientation pendant la pandémie a été associée à une augmentation de la mortalité toutes causes confondues en attendant une revascularisation coronarienne.

MeSH terms

  • COVID-19* / epidemiology
  • COVID-19* / prevention & control
  • Cardiovascular Diseases* / diagnosis
  • Cardiovascular Diseases* / mortality
  • Cardiovascular Diseases* / psychology
  • Cardiovascular Diseases* / surgery
  • Coronary Artery Bypass / statistics & numerical data*
  • Delayed Diagnosis* / psychology
  • Delayed Diagnosis* / statistics & numerical data
  • Delivery of Health Care / statistics & numerical data
  • Female
  • Humans
  • Infection Control / methods
  • Male
  • Middle Aged
  • Mortality
  • Ontario / epidemiology
  • Percutaneous Coronary Intervention / statistics & numerical data*
  • SARS-CoV-2
  • Time-to-Treatment / organization & administration
  • Transcatheter Aortic Valve Replacement / statistics & numerical data*
  • Waiting Lists / mortality*