Initiation or cessation: what keeps the prevalence of smoking higher in Quebec than in the rest of Canada?

Health Promot Chronic Dis Prev Can. 2021 Oct;41(10):306-314. doi: 10.24095/hpcdp.41.10.05.
[Article in English, French]

Abstract

Introduction: We compared smoking initiation and cessation in Quebec versus the rest of Canada as possible underpinnings of the continued higher cigarette smoking prevalence in Quebec.

Methods: Data were drawn from the Canadian Community Health Survey (CCHS). We compared average and sex-stratified prevalence estimates of (1) current cigarette smoking in persons aged 15 years and older; (2) past-year initiation of cigarette smoking in those aged 12 to 17 and 18 to 24 years; and (3) past-year cessation in adults aged 25 years and older in Quebec versus the other nine Canadian provinces in each two-year CCHS cycle from 2007/08 to 2017/18.

Results: The prevalence of current smoking decreased from 25% to 18% among adults aged 15 years and older in Quebec from 2007/08 to 2017/18, and from 22% to 16% in the rest of Canada. Initiation among those aged 12 to 17 years decreased from 9% to 5% in Quebec, and from 7% to 3% in the rest of Canada. Neither initiation among people aged 18 to 24 (at 6% and 7%, respectively) nor cessation among adults aged 25 and older (approximately 8%) changed over time in Quebec or in the rest of Canada. In each two-year CCHS cycle, past-year initiation among those 12 to 17 years of age was consistently higher in Quebec than in the rest of Canada, but there were no substantial or sustained differences in initiation among people aged 18 to 24 or in past-year cessation. Findings were similar when stratified by sex.

Conclusion: Higher levels of smoking initiation among youth aged 12 to 17 years could be a proximal underpinning of the continuing higher prevalence of smoking in Quebec versus the rest of Canada.

Introduction: Nous avons comparé l’initiation à l’usage du tabac et l’arrêt du tabac au Québec et dans le reste du Canada en vue d’expliquer pourquoi l’usage de la cigarette restait plus répandu au Québec.

Méthodologie: Les données proviennent de l’Enquête sur la santé dans les collectivités canadiennes (ESCC). Nous avons comparé les taux estimés moyens et stratifiés selon le sexe en ce qui concerne 1) l’usage de la cigarette chez les 15 ans et plus, 2) l’initiation à l’usage de la cigarette au cours de l’année précédente chez les 12 à 17 ans et chez les 18 à 24 ans et 3) l’arrêt du tabac au cours de l’année précédente chez les adultes de 25 ans et plus, au Québec par rapport aux neuf autres provinces canadiennes et dans chaque cycle de deux ans l’ESCC entre 2007-2008 et 2017-2018.

Résultats: Entre 2007-2008 et 2017-2018, le taux de tabagisme est passé de 25 % à 18 % chez les 15 ans et plus au Québec, et de 22 % à 16 % ailleurs au Canada. Le taux d’initiation chez les 12 à 17 ans a chuté de 9 % à 5 % au Québec et de 7 % à 3 % dans le reste du Canada. L’initiation au tabac chez les 18 à 24 ans (respectivement 6 % et 7 %) et l’arrêt du tabac chez les adultes de 25 ans et plus (environ 8 %) sont restés stables au fil du temps au Québec et dans le reste du Canada. Lors de chaque cycle de deux ans de l’ESCC, l’initiation au cours l’année précédente chez les 12 à 17 ans était systématiquement plus élevée au Québec que dans le reste du Canada, mais il n’y avait aucune différence importante ou soutenue en ce qui a trait aux taux d’initiation chez les 18 à 24 ans ou à l’arrêt au cours de l’année précédente. Les résultats demeuraient comparables lorsqu’ils étaient stratifiés selon le sexe.

Conclusion: Les proportions accrues d’initiation à l’usage du tabac chez les jeunes de 12 à 17 ans pourraient être une cause immédiate de la persistance de taux supérieurs d’usage du tabac au Québec en comparaison du reste du Canada.

Keywords: Canada; Canadian Community Health Survey; Quebec; smoking.

Plain language summary

Between fiscal years 2007/08 and 2017/18, the prevalence of cigarette smoking decreased in both Quebec and the rest of Canada. The percent of youth aged 12 to 17 years who initiated smoking was consistently higher in Quebec compared to the rest of Canada from 2007/08 to 2017/18. Initiation among those aged 18 to 24 years and cessation among adults aged 25 and older did not differ between Quebec and the rest of Canada. The continuing higher smoking prevalence in Quebec could relate in part to continuing higher levels of initiation in adolescents.

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Canada / epidemiology
  • Health Surveys
  • Humans
  • Prevalence
  • Quebec / epidemiology
  • Smoking* / epidemiology