The Epidemiology of Suicide and Suicidal Behaviour across the Lifespan in Nigeria: A Systematic Review of the Literature

West Afr J Med. 2021 Sep 30;38(9):817-827.

Abstract

Background/purpose: Suicidal behaviour is a global public health issue affecting all ages, gender, and regions of the world. This systematic review sought to synthesize the available evidence on the prevalence and risk factors for suicide and suicidal behaviour across the lifespan in Nigeria.

Data source: The databases of PubMed, Embase, Medline, PsychInfo, Google Scholar and African Journals OnLine (AJOL).

Study selection: Literature on suicidal behaviour and suicide from Nigeria published between 2000 and 2019.

Data extraction: Data were extracted independently by two authors using a fixed template.

Results: The search identified 431 articles; 23 were eligible for inclusion. The 12-month prevalence of suicide ideation among adolescents was between 6.1-22.9% and 3-12.5% for attempts; identified risk factors were sexual abuse, family dysfunction and food insecurity. For the adult population, lifetime rates of suicidal ideation, plan and attempt were 3.2%, 1.0% and 0.7% respectively; risk factors included age (peak in the third decade of life), childhood adverse experiences and the presence of mood disorders. In the elderly the rates were 4.0% for ideation, 0.7% for plan and 0.2% for attempt. Risk factors identified in the elderly were being single (separation or widowhood) and rural residence. Suicides accounted for 0.3- 1.6% of autopsies performed by the coroners and constituted the least common cause of death. Suicides were more common in males and peaked in the third decade of life.

Conclusion: Suicide and suicidal behaviour in the Nigerian population seem to peak in young adult life suggesting that suicide prevention initiatives should target late adolescence.

Contexte/but: Le comportement suicidaire est un problème mondial de santé publique qui touche tous les âges, tous les sexes et toutes les régions du monde. Cet examen systématique visait à synthétiser les données probantes disponibles sur la prévalence et les facteurs de risque de suicide et de comportement suicidaire tout au long de la vie au Nigéria.

Source de donnees: Les bases de données de PubMed, Embase, Medline, PsychInfo, Google Scholar et African Journals OnLine (AJOL).

Selection de l’etude: Publication de la littérature sur les comportements suicidaires et le suicide au Nigéria entre 2000 et 2019.

Extraction de donnees: Les données ont été extraites indépendamment par deux auteurs à l’aide d’un modèle fixe.

Resultats: La recherche a permis d’identifier 431 articles; 23 étaient admissibles à l’inclusion. La prévalence sur 12 mois de l’idée de suicide chez les adolescents se situe entre 6,1 et 22,9 % et 3 à 12,5 % pour les tentatives; les facteurs de risque identifiés étaient la violence sexuelle, le dysfonctionnement familial et l’insécurité alimentaire. Pour la population adulte, les taux à vie d’idées, de planifier et de tenter suicidaires étaient de 3,2 %, 1,0 % et 0,7 % respectivement; les facteurs de risque comprenaient l’âge (sommet au cours de la troisième décennie de la vie), les expériences indésirables de l’enfance et la présence de troubles de l’humeur. Chez les personnes âgées, les taux étaient de 4,0 % pour l’idée, de 0,7 % pour le régime et de 0,2 % pour les tentatives. Les facteurs de risque identifiés chez les personnes âgées étaient état matrimonial célibataire (séparation ou veuvage) et la résidence rurale. Les suicides représentaient de 0,3 à 1,6 % des autopsies effectuées par les coroners et constituaient la cause de décès la moins fréquente. Les suicides étaient plus fréquents chez les hommes et ont atteint un sommet au cours de la troisième décennie de leur vie.

Conclusion: Le suicide et les comportements suicidaires dans la population Nigériane semblent culminer chez les jeunes adultes, ce qui suggère que les initiatives de prévention du suicide devraient cibler la fin de l’adolescence.

Mots-clés: Le suicide, comportements suicidaires, Les facteurs de risque, autopsies du coroner, la vie.

Keywords: Suicidal Behaviour; Suicide; coroner’s autopsies; lifespan; risk factors.

Publication types

  • Systematic Review

MeSH terms

  • Adolescent
  • Aged
  • Child
  • Humans
  • Longevity*
  • Male
  • Nigeria / epidemiology
  • Risk Factors
  • Suicidal Ideation*
  • Suicide, Attempted
  • Young Adult