Characteristics of isolated superficial vein thrombosis and diagnostictherapeutic management in Spanish hospital emergency departments: the ALTAMIRA study

Emergencias. 2021 Dec;33(6):433-440.
[Article in Spanish, English]

Abstract

Objectives: To describe the characteristics of patients with isolated lower-limb superficial vein thrombosis (SVT) treated in hospital emergency departments and to evaluate adherence to clinical practice guidelines on diagnosis (vein ultrasound imaging) and therapeutic management (start of anticoagulant therapy).

Material and methods: Retrospective cohort study in 18 Spanish emergency departments. We included all patients with a final emergency department diagnosis of lower-limb SVT aged 18 years or older between January 2016 and May 2017. Backward stepwise multiple logistic regression analysis was used to evaluate adherence to clinical practice guidelines on ordering vein ultrasound imaging and starting anticoagulant therapy.

Results: A total of 1166 patients were included. The mean patient age was 59.6 years, and 67.9% were women. About a quarter of the patients (24.4%) had a history of venous thromboembolic disease. Complications developed in 8.9% within 180 days: 4.6% experienced a recurrence and 3.6% progressed to SVT and 1.8% to deep vein thrombosis; pulmonary thromboembolism occurred in 0.9%. Hemorrhagic complications developed in 17 patients (1.5%). Sixteen patients (1.4%) died. Vein ultrasound imagine was ordered for 703 patients (60.3%). Anticoagulant agents were prescribed for 898 (77%) for a median period of 22 days. Variables associated with a decision to order anticoagulants were a history of venous thromboembolic disease (odds ratio [OR], 1.60; 95% CI, 1.12-2.30), varicose veins (OR, 1.40; 95% CI, 1.12-2.30); limb pain (OR, 1.44; 95% CI, 1.08-1.91); painful cord (OR, 1.30; 95% CI, 0.97-1.73); and availability of vein ultrasound images (OR, 1.60; 95% CI, 1.94-3.45).

Conclusion: Adherence to clinical practice guidelines for the diagnosis and treatment of isolated lower-limb SVT is low in Spanish emergency departments. Ultrasound imaging is not ordered for 1 out of every 2 to 3 patients, and anticoagulant treatment is not started in 1 out of 4 patients. There is great room for improvement.

Objetivo: Describir las características de los pacientes diagnosticados de trombosis venosa superficial (TVS) aislada de miembros inferiores en servicios de urgencias hospitalarios (SUH), y evaluar la adherencia a las guías de práctica clínica en el manejo diagnóstico y terapéutico (realización de ecografía venosa e instauración de tratamiento anticoagulante).

Metodo: . Estudio de cohortes retrospectivo en 18 SUH españoles. Se incluyeron todos los pacientes atendidos en los SUH con diagnóstico final de TVS en miembros inferiores, con edad $ 18 años, de enero de 2016 a mayo de 2017. Para evaluar la no adherencia a las recomendaciones de las guías de práctica clínica (realización de ecografía venosa, e instauración de tratamiento anticoagulante) se ajustó un modelo de regresión logística múltiple por pasos hacia atrás.

Resultados: . Mil ciento sesenta y seis pacientes fueron incluidos. La edad media fue de 59,6 años, el 67,9% eran mujeres. El 24,4% tenían antecedentes de enfermedad tromboembólica venosa (ETV). El 8,9% tuvieron alguna complicación a 180 días [4,6% recurrencia y 3,6% progresión de TVS, 1,8% trombosis venosa profunda (TVP) y 0,9% tromboembolia pulmonar (TEP)]. Hubo 17 pacientes (1,5%) con hemorragia y 16 (1,4%) muertes. Se realizó ecografía venosa a 703 (60,3%) pacientes. Recibieron tratamiento anticoagulante 898 (77%), con una mediana de 22 días. Las variables asociadas con la decisión de anticoagular fueron: antecedentes ETV (OR 1,60; IC 95%: 1,12-2,30), varices (OR 1,40; IC 95%: 1,12-2,30), dolor de la extremidad (OR 1,44; IC 95%: 1,08-191), presencia de cordón doloroso (OR 1,30; IC 95%: 0,97-1,73) y realización de ecografía venosa (OR 1,60; IC 95%: 1,94-3,45).

Conclusiones: Existe una baja adherencia a las recomendaciones de las guías de práctica clínica en el manejo diagnóstico y terapéutico de los pacientes con diagnóstico de TVS aislada de miembros inferiores en los SUH españoles: no se realiza ecografía venosa en uno de cada 2-3 pacientes, y no se instaura tratamiento anticoagulante en 1 de cada 4. Esto constituye un margen de mejora muy relevante.

Keywords: Emergency department.; Enfermedad tromboembólica venosa.; Thromboembolic disease.; Trombosis venosa superficial.; Urgencias.; Venous thrombosis, superficial..