[Environmental pollution and allergy]

Rev Alerg Mex. 2022:69 Suppl 1:s24-s30. doi: 10.29262/ram.v69iSupl1.1010.
[Article in Spanish]


Air pollution, climate change, and the decrease of biological diversity are major threats to human health. In the past decades, an increase in allergic diseases, including asthma and rhinoconjunctivitis, has been observed. Up to 40 % of the world population may have an allergic disease, which represents a significant impact on the quality of life of those who suffer from it, and environmental pollution is one of the causes of its presentation. Air pollution causes significant morbidity and mortality in patients with inflammatory airway diseases such as allergic rhinitis, chronic rhinosinusitis, asthma, and chronic obstructive pulmonary disease. Oxidative stress in patients with respiratory diseases can induce eosinophilic inflammation in the airways, increase atopic allergic sensitization, and rise susceptibility to infections. Climate change has influenced exposure to extramural allergens and it is associated with exacerbations of respiratory diseases in the upper and lower airway. The interaction of indoor and outdoor environmental exposure and host factors can affect the development and progression of lifelong allergic diseases. The decrease of exposure to air pollutants has been associated with a favorable response in respiratory health, which is why it is necessary to implement measures that contribute to an improvement in air quality.

La contaminación del aire, el cambio climático y la reducción de la diversidad biológica son amenazas importantes para la salud humana. En las últimas décadas se ha observado un aumento en las enfermedades alérgicas, incluyendo asma y rinoconjuntivitis. Hasta 40 % de la población mundial puede presentar alguna enfermedad alérgica, lo que representa un impacto significativo en la calidad de vida de quienes la padecen, siendo la contaminación ambiental una de las causas de su presentación. La contaminación del aire causa morbilidad y mortalidad significativas en pacientes con enfermedades inflamatorias de las vías respiratorias, como rinitis alérgica, rinosinusitis crónica, asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica. El estrés oxidativo en pacientes con enfermedades respiratorias puede inducir inflamación eosinofílica en las vías respiratorias, aumentar la sensibilización alérgica atópica y aumentar la susceptibilidad a infecciones. El cambio climático ha influido en la exposición a alérgenos extramuros y se asocia con exacerbaciones de enfermedades de la vía respiratoria superior e inferior. La interacción de las exposiciones ambientales en interiores y exteriores y los factores del huésped pueden afectar el desarrollo y la progresión de enfermedades alérgicas de por vida. La reducción de la exposición a los contaminantes del aire se ha asociado a una respuesta favorable en la salud respiratoria, por lo cual es necesario implementar medidas que contribuyan a la mejoría en la calidad del aire.

Keywords: Allergy; Climate change; Pollens; Pollution.

MeSH terms

  • Air Pollutants* / toxicity
  • Air Pollution* / adverse effects
  • Allergens
  • Asthma* / epidemiology
  • Asthma* / etiology
  • Humans
  • Quality of Life
  • Rhinitis, Allergic* / epidemiology
  • Rhinitis, Allergic* / etiology


  • Air Pollutants
  • Allergens