[Latex allergy: therapeutic options]

Rev Alerg Mex. 2022;69 Suppl 1:s55-s68. doi: 10.29262/ram.v69iSupl1.1035.
[Article in Spanish]

Abstract

Latex allergy is a major problem worldwide due to both the severity of the symptomatology it produces and the risk groups that are exposed to it. Complete avoidance is difficult, if not impossible, due to its ubiquity. Natural rubber latex (NRL) is a natural polymer that is released by the Hevea brasiliensis (Hev b) tree, which functions as a protective sealant. It is currently used for the manufacture of health-care products such as tube caps, pistons, masks, and cannulas. The purpose of this review is to highlight the epidemiological, clinical, and diagnostic aspects of NRL allergy, and to conduct a review of the literature on its management through a bibliographic search of articles in databases such as PubMed, Cochrane, UpToDate, and Google Scholar, up to September 2021. About 121 articles were reviewed, of which 76 were used as a reference. We concluded that latex allergy is an entity for which its treatment, even nowadays, is avoidance, despite having a worldwide prevalence of 4.3 % and representing a surgical complication in about 20 % of surgeries with an anaphylactic reaction and a mortality rate that can reach 9 %. The only treatment that could modify the evolution of this disease is immunotherapy, but there are no standardized extracts yet and it has not been possible to determine the safest and most effective way to apply it.

La alergia al látex es un problema importante en el mundo debido a la gravedad de la sintomatología que produce y a los grupos de riesgo expuestos. La evitación completa es difícil, casi imposible, dada su ubicuidad. El látex de caucho natural (LCN) es un polímero secretado por el árbol Hevea brasiliensis (Hev b), que funciona como sellador protector. Actualmente se usa para fabricar productos para el cuidado de la salud como tapones para tubos, pistones, mascarillas y cánulas. El objetivo de esta revisión es resaltar los aspectos epidemiológicos, clínicos y diagnósticos de la alergia al LCN, y realizar una revisión de la literatura sobre su manejo, mediante una búsqueda bibliográfica de artículos en bases de datos como PubMed, Cochrane, UpToDate y Google Académico, hasta septiembre del 2021. Se revisaron aproximadamente 121 artículos, de los cuales se utilizaron 76 como referencia. Concluimos que la alergia al látex es una entidad cuyo tratamiento aún hoy en día es la evitación, a pesar de tener una prevalencia mundial de 4.3 % y representar una complicación quirúrgica de cerca de 20 % de las cirugías con una reacción anafiláctica y una mortalidad que puede llegar a 9 %. El único tratamiento que podría modificar la evolución de esta enfermedad es la inmunoterapia, pero aún no se cuenta con extractos estandarizados y no se ha podido determinar la vía más segura y efectiva.

Keywords: Desensitization; Immunotherapy; Latex.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Allergens
  • Hevea*
  • Humans
  • Latex Hypersensitivity* / diagnosis
  • Latex Hypersensitivity* / epidemiology
  • Latex Hypersensitivity* / therapy
  • Prevalence
  • Rubber

Substances

  • Allergens
  • Rubber