COVID-19 and the impacts on youth mental health: emerging evidence from longitudinal studies

Can J Public Health. 2022 Feb;113(1):44-52. doi: 10.17269/s41997-021-00567-8. Epub 2022 Jan 28.

Abstract

Several experts have warned that the current coronavirus disease 2019 (COVID-19) pandemic and associated confinement measures may have taken a devastating toll on youth mental health. While the COVID-19 pandemic has certainly created important challenges for children and youth, these claims vastly rely on cross-sectional data collected during the pandemic, from which it is difficult to draw firm conclusions. In this commentary, we offer a critical appraisal of the evidence from emerging longitudinal studies spanning the pre- and intra-pandemic period with a focus on internalizing and externalizing disorders, suicidality, eating disorders and substance use. We also discuss important research considerations in the monitoring of the long-term impacts of the COVID-19 pandemic on youth mental health as well as promising interventions to help mitigate potential long-lasting consequences of this unprecedented public health crisis.

RéSUMé: Plusieurs experts ont prévenu que la pandémie actuelle de coronavirus 2019 (COVID-19) et les mesures de distanciation sociale adoptées pourraient avoir un effet dévastateur sur la santé mentale des jeunes. Bien que la pandémie de COVID-19 ait certainement créé d’importants défis pour les enfants et les adolescents, les connaissances à ce sujet reposent principalement sur des données transversales collectées en cours de pandémie, à partir desquelles il peut être difficile de tirer des conclusions définitives. Dans ce commentaire, nous offrons une revue critique des évidences provenant d’études longitudinales émergentes couvrant la période pré- et intra-pandémique en mettant l’accent sur les troubles internalisés et externalisés, le risque suicidaire, les troubles alimentaires et l’usage de substances. Nous discutons également les considérations de recherche importantes pour le suivi des effets à long terme de la pandémie de COVID-19 sur la santé mentale des jeunes et proposons certaines interventions prometteuses pour réduire les conséquences permanentes potentielles de cette crise de santé publique sans précédent.

Keywords: COVID-19 pandemic; Children; Longitudinal; Mental health; Youth.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adolescent
  • COVID-19*
  • Child
  • Cross-Sectional Studies
  • Humans
  • Longitudinal Studies
  • Mental Health
  • Pandemics
  • SARS-CoV-2