Incidental cardiovascular findings on chest CT scans requested for suspected COVID-19

J Vasc Bras. 2022 Jan 7;20:e20210052. doi: 10.1590/1677-5449.210052. eCollection 2021.

Abstract

Background: Computed tomography scans of the chest are often requested as a complementary examination to investigate a clinical suspicion of pulmonary disease caused by the novel coronavirus 19 (COVID-19).

Objectives: Our objective was to analyze the prevalence of incidental cardiovascular findings on chest CT scans requested to assess radiological signs suggestive of COVID-19 infection.

Methods: This cross-sectional, descriptive, and retrospective study reviewed 1,444 chest tomographies conducted in the Radiology department of the Hospital de Clínicas Gaspar Vianna, from March 1 to July 30, 2020, describing the prevalence of images suggestive of viral pneumonia by COVID-19 and incidental pulmonary and cardiovascular findings.

Results: The mean age of the patients was 50.6 ± 16.4 years and female sex was more frequent. Computed tomography without contrast was the most frequently used method (97.2%). Aortic and coronary wall calcification and cardiomegaly were the most prevalent cardiovascular findings. CT angiography revealed aortic aneurysms (9.7%), aortic dissection (7.3%) and thoracic aortic ulcers (2.4%).

Conclusions: Incidental cardiovascular findings occurred in about half of the chest CT scans of patients with suspected COVID-19, especially aortic calcifications, cardiomegaly, and coronary calcification.

Contexto: As tomografias de tórax são frequentemente solicitadas como exames complementares para avaliação de suspeita clínica de afecção pulmonar pelo novo coronavírus 19 (COVID-19).

Objetivos: Nosso objetivo foi analisar a prevalência dos achados cardiovasculares incidentais em tomografias de tórax solicitadas para avaliar sinais radiológicos sugestivos de COVID-19.

Métodos: Por meio de um estudo transversal, descritivo e retrospectivo, foram revisadas 1.444 tomografias de tórax realizadas no setor de radiologia do Hospital de Clínicas Gaspar Vianna, no período de 1° de março a 30 de julho de 2020, com a descrição da prevalência de imagens sugestivas de pneumonia viral pelo COVID-19, além de achados pulmonares e cardiovasculares incidentais.

Resultados: A média de idade dos pacientes foi 50,6±16,4 anos, sendo o sexo feminino o mais frequente. A tomografia sem contraste foi o método mais utilizado (97,2%), e opacidades em vidro fosco foram identificadas em 56,0% dos casos. Achados incidentais cardiovasculares ocorreram em 51,2% (intervalo de confiança 48,7%-53,8%) das tomografias, prevalecendo calcificação da parede aórtica (21,8%), cardiomegalia (10,5%), e calcificação coronária (5,0%). Nas tomografias com contraste, evidenciaram-se aneurismas de aorta (9,7%), dissecção de aorta (7,3%) e úlceras de aorta torácica (2,4%).

Conclusões: Achados cardiovasculares incidentais ocorreram em aproximadamente metade das tomografias de tórax de pacientes com suspeita de COVID-19, mais especificamente, calcificações da parede da aorta, cardiomegalia e calcificação coronária.

Keywords: COVID-19; cardiovascular finding; incidental finding; tomography.