[Ultra-processed food : from research to guidelines]

Rev Prat. 2021 Dec;71(10):1107-1112.
[Article in French]

Abstract

Ultra-processed food : from research to guidelinesduring the past decades, food systems have shifted towards an important increase in the degree of food processing and formulation. Ultra-processed foods are products that have undergone complex processing techniques ( physical, chemical, or biological ), having a possible Impact on food matrix, and often contain cosmetic food additives (emulsifiers, sweeteners, coloring agents…) and industrial substances derived from foods (maltodextrin, hydrogenated oils, modified starches…). Several characteristics of ultra-processed foods have triggered the scientific community to investigate their potential impact on long-term human health: a lower nutritional quality compared with unprocessed or minimally Processed foods, food additives for some of which possible adverse effects have been suggested in preclinical In vitro / in vivo studies, contaminants issued from processing techniques or packaging, and modifications in the food matrix and textures, leading to increased energy intake rate and overconsumption. Dozens of prospective Studies around the world have shown associations between the consumption of these products and higher risks of chronic diseases (e.g. Cancer, cardiovascular disease, type-2 diabetes, obesity) and mortality. Public health authorities in France and other countries now recommend limiting the consumption of these products. However, further research is needed to better understand the underlying mechanisms and pertinently guide regulating The use of certain substances and additives, and industrial reformulation processes.

Aliments ultra-transformés : de la recherche aux recommandations Au cours des dernières décennies, les systèmes alimen¬taires ont connu une augmentation importante du degré de transformation et de formulation des produits. Les aliments dits « ultratransformés » ont subi d’intenses processus de transformation (biologique, chimique, phy¬sique), susceptibles d’impacter largement les matrices alimentaires, et contiennent généralement des additifs (colorants, exhausteurs de goût, édulcorants, émulsifiants, etc.) Ou d’autres ingrédients typiquement industriels (maltodextrine, huiles hydrogénées, etc.). Plusieurs de leurs caractéristiques ont incité les chercheurs à inves¬tiguer l’impact de leur consommation sur la santé : moindre qualité nutritionnelle en moyenne, présence d’additifs pour lesquels des études précliniques in vitro/in vivo ont suggéré certains effets nocifs, présence de contaminants issus des procédés de transformation ou des emballages, texture et propriétés sensorielles incitant à la surconsommation, etc. Ces dernières années, des dizaines d’études prospectives dans le monde ont obser¬vé des associations entre la consommation de ces pro¬duits et des risques plus élevés de maladies chroniques (cancer, maladies cardiovasculaires, diabète, obésité…) et la mortalité. En france et dans d’autres pays, les au¬torités de santé publique recommandent donc désormais de limiter leur consommation. Des travaux de recherche sont nécessaires afin de mieux comprendre les subs¬tances, procédés et mécanismes en jeu et d’orienter la réglementation sur l’usage de certains ingrédients, addi¬tifs ou pratiques de transformation.

Keywords: Fast Foods; Food Industry; Nutrition.

MeSH terms

  • Diet*
  • Energy Intake
  • Fast Foods*
  • Humans
  • Nutritive Value
  • Prospective Studies