The Canadian Glomerulonephritis Registry (CGNR) and Translational Research Initiative: Rationale and Clinical Research Protocol

Can J Kidney Health Dis. 2022 Apr 8;9:20543581221089094. doi: 10.1177/20543581221089094. eCollection 2022.

Abstract

Background: Glomerulonephritis (GN) is a leading cause of kidney failure and accounts for 20% of incident cases of end-stage kidney disease (ESKD) in Canada annually. Reversal of kidney injury and prevention of progression to kidney failure is possible; however, limited knowledge of underlying disease mechanisms and lack of noninvasive biomarkers and therapeutic targets are major barriers to successful therapeutic intervention. Multicenter approaches that link longitudinal clinical and outcomes data with serial biologic specimen collection would help bridge this gap.

Objective: To establish a national, patient-centered, multidimensional web-based clinical database and federated virtual biobank to conduct human-based molecular and clinical research in GN in Canada.

Design: Multicenter, prospective observational registry, starting in 2019.

Setting: Nine participating Canadian tertiary care centers.

Patients: Adult patients with a histopathologic pattern of injury consistent with IgA nephropathy, focal and segmental glomerulosclerosis, minimal change disease, membranous nephropathy, C3 glomerulopathy, and membranoproliferative GN recruited within 24 months of biopsy.

Measurements: Initial visits include detailed clinical, histopathological, and laboratory data collection, blood, urine, and tonsil swab biospecimen collection, and a self-administered quality of life questionnaire. Follow-up clinical and laboratory data collection, biospecimen collection, and questionnaires are obtained every 6 months thereafter.

Methods: Patients receive care as defined by their physician, with study visits scheduled every 6 months. Patients are followed until death, dialysis, transplantation, or withdrawal from the study. Key outcomes include a composite of ESKD or a 40% decline in estimated glomerular filtration rate (eGFR) at 2 years, rate of kidney function decline, and remission of proteinuria. Clinical and molecular phenotypical data will be analyzed by GN subtype to identify disease predictors and discover therapeutic targets.

Limitations: Given the relative rarity of individual glomerular diseases, one of the major challenges is patient recruitment. Initial registry studies may be underpowered to detect small differences in clinically meaningful outcomes such as ESKD or death due to small sample sizes and short duration of follow-up in the initial 2-year phase of the study.

Conclusions: The Canadian Glomerulonephritis Registry (CGNR) supports national collaborative efforts to study glomerular disease patients and their outcomes.

Trial registration: NCT03460054.

Contexte: Les glomérulonéphrites (GN) sont des causes importantes d’insuffisance rénale; elles représentent 20 % des cas incidents d’insuffisance rénale terminale (IRT) au Canada chaque année. Inverser la néphropathie et prévenir la progression vers l’insuffisance rénale est possible, mais deux obstacles majeurs freinent la réussite de l’intervention thérapeutique: une compréhension limitée des mécanismes sous-jacents de la maladie, de même que l’absence de biomarqueurs non invasifs et de cibles thérapeutiques. Les approches multicentriques reliant les données cliniques longitudinales et les résultats de santé à la collecte d’échantillons biologiques en série permettraient de combler cette lacune.

Objectif: Créer une base de données cliniques nationale en ligne, multidimensionnelle et axée sur le patient, de même qu’une biobanque virtuelle fédérée pour permettre de mener des recherches moléculaires et cliniques humaines sur les GN au Canada.

Type d’étude: Registre d’observation prospectif multicentrique débuté en 2019.

Cadre: Neuf centres de soins tertiaires canadiens.

Sujets: Des patients adultes recrutés dans les 24 mois suivant la biopsie et présentant un profil histopathologique de lésion compatible avec une néphropathie à IgA, une hyalinose segmentaire et focale, une maladie à changement minime, une glomérulonéphrite extra-membraneuse, une glomérulopathie à C3 et une glomérulonéphrite membranoproliférative.

Mesures: La première visite comporte une collecte détaillée des données cliniques, histopathologiques et de laboratoire, la collecte d’échantillons biologiques (sang, urine et écouvillonnage des amygdales), ainsi qu’un questionnaire autoadministré sur la qualité de vie. Pour le suivi, la collecte des données cliniques et de laboratoire, la collecte des échantillons biologiques et les questionnaires s’effectuent tous les six mois.

Méthodologie: Les patients reçoivent des soins comme établi par leur médecin, et les visites d’étude sont programmées tous les six mois. Les patients sont suivis jusqu’au décès ou jusqu’à la dialyse, à la transplantation ou au retrait de l’étude. Un critère de jugement combiné (IRT, ou diminution de 40 % du débit de filtration glomérulaire estimé après deux ans), ainsi que le taux de déclin de la fonction rénale et la rémission de la protéinurie sont les principaux critères de jugement. Les données phénotypiques cliniques et moléculaires seront analysées par sous-types de GN afin d’identifier les prédicteurs de la maladie et de découvrir de nouvelles cibles thérapeutiques.

Limites: Le recrutement des sujets demeure un des principaux défis puisque les maladies glomérulaires prises individuellement sont relativement rares. La faible taille des échantillons et la courte durée du suivi pendant les deux ans de la phase initiale de l’étude pourraient faire en sorte que les études initiales issues du registre ne soient pas assez puissantes pour détecter de légères différences dans les résultats cliniquement significatifs comme l’IRT ou le décès.

Conclusion: Le Canadian Glomerulonephritis Registry (CGNR) appuie les efforts de collaboration nationale visant à étudier les patients atteints de maladies glomérulaires et leur évolution clinique.

Enregistrement de l’essai: NCT03460054.

Keywords: biobank; glomerulonephritis; protocol; strategy for patient-oriented research.

Associated data

  • ClinicalTrials.gov/NCT03460054