Scaling digital solutions for wicked problems: Ecosystem versatility

J Int Bus Stud. 2023;54(4):631-656. doi: 10.1057/s41267-022-00526-6. Epub 2022 Jun 7.

Abstract

Digital solutions are increasingly used to address "wicked problems" that are locally embedded but require global approaches. Scaling these solutions internationally is imperative for their success, but to date we know little about this process. Using a qualitative case study methodology, our paper analyzes how four digital solutions driven by the United Nations are built and how they scale internationally. These solutions address wicked problems through artificial intelligence, blockchain, and geospatial mapping, and are embedded in networks of partners which evolve during scaling to create unique ecosystem roles and configurations. We identify different ecosystem roles and find that the specific properties of digital solutions - modularity, generativity and affordances - enable either adaptation or replication during scaling. Building on these insights, we derive a typology of four different types of international scaling, which vary in their ecosystem versatility (how the ecosystem changes across locations) and the local adaptation of the application (the problems the solution addresses). This study presents a new way to examine the replication and adaptation dilemma for ecosystems and extends internationalization theory to the digital world.

Les solutions numériques sont de plus en plus utilisées pour résoudre les "problèmes vicieux" (wicked problems) qui sont localement encastrés mais nécessitent des approches globales. La mise à l'échelle internationale de ces solutions est essentielle pour leur succès, mais, à ce jour, nous savons peu de choses sur ce processus. À l'aide d'une méthodologie qualitative fondée sur l’étude de cas, notre article analyse les façons dont se construisent et se mettent à l'échelle internationale quatre solutions numériques pilotées par l’Organisation des Nations unies. Ces solutions résolvent les problèmes vicieux par les biais d’intelligence artificielle, de blockchain et de cartographie géospatiale, et sont encastrées dans des réseaux de partenaires qui évoluent pendant la mise à l'échelle pour créer des rôles et des configurations uniques de l'écosystème. Nous identifions différents rôles de l'écosystème, et observons que les propriétés spécifiques des solutions numériques – modularité, générativité et affordances – permettent soit l'adaptation soit la réplication pendant la mise à l'échelle. Nous appuyant sur ces observations, nous élaborons une typologie de quatre types différents de mise à l'échelle internationale, lesquels varient en fonction de la versatilité de l'écosystème (comment l'écosystème change d'un endroit à l'autre) et de l'adaptation locale de l'application (les problèmes auxquels la solution répond). Cette recherche présente une nouvelle façon d'examiner le dilemme de la réplication et de l'adaptation des écosystèmes, et étend la théorie de l'internationalisation au monde numérique.

Las soluciones digitales se usan cada vez para abordar “problemas perversos” que están arraigados localmente, pero que requieren enfoques globales. Escalar estas soluciones internacionalmente es imperativo para su éxito, pero hasta la fecha sabemos muy poco sobre este proceso. Usando metodología de estudio de caso, nuestro manuscrito analiza como se construyen cuatro soluciones digitales impulsadas por Naciones Unidas y cómo se escalan internacionalmente. Estas soluciones abordan problemas perversos mediante inteligencia artificial, cadena de bloques (blockchain) y mapeo geoespacial, y están integradas en las redes de los socios que evolucionan durante el escalamiento para crear roles y configuraciones únicas en el ecosistema. Identificamos diferentes roles en el ecosistema y encontramos que las propiedades especificas de las soluciones digitales -modularidad, generatividad y asequibilidad- permiten la adaptación o la replicación durante el escalamiento. Sobre la base de estos aportes, derivamos una tipología de cuatro tipos diferentes de escalamiento internacional las cuales varían en versatilidad en el ecosistema (cómo cambia el ecosistema a través de los lugares) y la adaptación local para la aplicación (los problemas que la solución aborda). Este estudio presenta una nueva manera de examinar el dilema de la replicación y la adaptación para ecosistemas y extiende la teoría de internacionalización al mundo digital.

Soluções digitais são cada vez mais usadas para lidar com “problemas perversos” que são incorporados localmente, mas exigem abordagens globais. Escalar tais soluções internacionalmente é imperativo para o seu sucesso, mas até hoje sabemos pouco sobre esse processo. Usando uma metodologia de estudo de caso qualitativo, nosso artigo analisa como quatro soluções digitais impulsionadas pelas Nações Unidas são construídas e como atingem escala internacional. Essas soluções abordam problemas perversos por meio de inteligência artificial, tecnologia blockchain e mapeamento geoespacial e são incorporadas em redes de parceiros que evoluem durante a escalada para criar papeis e configurações de ecossistema únicos. Identificamos diferentes papeis de ecossistema e descobrimos que as propriedades específicas das soluções digitais – modularidade, generatividade e utilidades – permitem adaptação ou replicação durante a escalada. Com base nesses insights, derivamos uma tipologia de quatro tipos diferentes de escalada internacional que variam em sua versatilidade de ecossistema (como o ecossistema muda entre locais) e na adaptação local da aplicação (os problemas que a solução aborda). Este estudo apresenta uma nova maneira de examinar o dilema de replicação e adaptação para ecossistemas e estende a teoria da internacionalização ao mundo digital.

数字解决方案越来越多地用于解决本地嵌入但需要全球方法的“棘手问题”。在国际范围内扩展这些解决方案对于它们的成功至关重要, 但迄今为止, 我们对这一过程知之甚少。我们的论文使用定性案例研究方法, 分析了联合国推动的四种数字解决方案是如何构建的, 以及它们如何在国际上扩展。这些解决方案通过人工智能、区块链和地理空间映射解决了棘手的问题, 并嵌入到在扩展过程中不断发展的合作伙伴网络中, 以创建独特的生态系统角色和配置。我们确定了不同的生态系统角色, 并发现了数字解决方案的特定属性 – – 模块化、生成性和可供性 – – 能够在扩展中得以适应或复制。在这些见解的基础上, 我们得出了四种不同类型的国际扩展分类, 它们的生态系统多功能性 (生态系统如何跨地点变化) 和应用程序的本地适应 (方案所解决的问题) 各不相同。本研究提出了一种新方法来检验生态系统的复制和适应困境, 并将国际化理论拓展到数字世界。.

Keywords: United Nations; case study; digital solutions; ecosystems; qualitative; scaling; technology; wicked problems.