Effects of temperature on mating behaviour and mating success: A meta-analysis

J Anim Ecol. 2022 Aug;91(8):1642-1650. doi: 10.1111/1365-2656.13761. Epub 2022 Jul 10.

Abstract

In light of global climate change, there is a pressing need to understand how populations will respond to rising temperatures. Understanding the effects of temperature changes on mating behaviour is particularly important, given its implications for population viability. To this end, we performed a meta-analysis of 53 studies to examine how temperature changes influence mating latency, choosiness and mating success. We hypothesized that if higher temperatures make mate searching and mate assessment more costly due to an elevated metabolism, this may lead to a reduction in mating latency and choosiness, thereby increasing overall mating success. We found no evidence for an overall effect of temperature on mating latency, choosiness, or mating success. There was an increase in mating success when animals were exposed to higher temperatures during mating trials but not when they were exposed before mating trials. In addition, in a subset of studies that measured both mating latency and mating success, there was a strong negative relationship between the effect sizes for these traits. This suggests that a decrease in mating latency at higher temperatures was associated with an increase in mating success and vice versa. In sum, our meta-analysis provides new insights into the effects of temperature on mating patterns. The absence of a consistent directional effect of temperature on mating behaviours and mating success suggests it may be difficult to predict changes in the strength of sexual selection in natural populations in a warming world. Nevertheless, there is some evidence that (a) higher temperatures during mating may lead to an increase in mating success and that (b) an increase in mating success is associated with a decrease in mating latency.

En prévision du changement climatique, il est nécessaire de comprendre comment les populations répondent à l'augmentation de la température. Appréhender les effets des variations de température sur le comportement d'accouplement devient important, étant donné le rôle de ce phénomène sur la viabilité des populations. Cette méta-analyse rassemble 53 études, dans le but d'évaluer comment les variations de températures influencent la latence pré-accouplement, la sélectivité du partenaire sexuel et le succès d'accouplement. Selon notre hypothèse, l'augmentation de la température induirait un coût plus élevé de la recherche et de l'estimation du partenaire, dû à un métabolisme accéléré. Ceci pourrait conduire à une réduction de la latence d'accouplement et de la sélectivité, augmentant ainsi le succès d'accouplement. L'analyse n'a montré aucun effet significatif de la température sur les trois traits étudiés. Le succès d'accouplement augmente lorsque les organismes sont exposés à des températures élevées, seulement lors des essais d'accouplement. Ce n'est pas le cas lorsqu'ils y sont exposés préalablement aux essais. En considérant les études qui mesuraient à la fois la latence et le succès d'accouplement, l'analyse a montré une relation négative importante entre les effets moyens de ces deux traits. La diminution de la latence d'accouplement, à des températures élevées, serait alors associée à une augmentation du succès d'accouplement, et inversement. La méta-analyse offre de nouvelles perspectives quant aux effets de la température sur les tendances d'accouplement. L'absence d'un effet directionnel systématique de la température sur les comportements et succès d'accouplement suggère qu'en situation de changement climatique, les variations de la pression de la sélection sexuelle sur les populations naturelles sont difficiles à prédire. Cependant, les tendances montrent que (i) pendant l'accouplement, des températures plus élevées engendrent une augmentation du succès d'accouplement, et (ii) l'augmentation de ce dernier est associée à une diminution de la latence d'accouplement.

Keywords: choosiness; climate change; mate choice; mating latency; meta-analysis; sexual selection; thermal effects.

Publication types

  • Meta-Analysis
  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Animals
  • Climate Change
  • Mating Preference, Animal*
  • Phenotype
  • Reproduction
  • Sexual Behavior, Animal
  • Temperature

Associated data

  • Dryad/10.5061/dryad.jwstqjqc8