Correlates of Intersectional HIV and Substance Use Stigma Affecting People with HIV and Substance Use in St. Petersburg, Russia

AIDS Behav. 2022 Aug 2. doi: 10.1007/s10461-022-03781-8. Online ahead of print.

Abstract

People with HIV (PWH) who inject drugs often experience coexisting HIV- and substance use-related stigma manifestations. We assessed correlates of HIV stigma (Berger HIV stigma scale), substance use stigma (Substance Abuse Self-stigma scale) and intersectional HIV and substance use stigma in a cohort of PWH with a lifetime history of drug use in St. Petersburg, Russia. Intersectional stigma was defined as having a score greater than the median for both forms of stigma. Of the 208 participants, 56 (27%) had intersectional stigma. Depressive symptoms and alcohol dependence were significantly associated with a higher HIV and substance stigma score, but not with intersectional stigma. Individual and community interventions to reduce the impact of HIV stigma and substance use stigma affecting PWH who inject drugs should consider assessing and addressing mental health and unhealthy substance use. Further work with longitudinal data is needed to understand mechanisms leading to intersectional stigma.

Las personas infectadas por el VIH que se inyectan drogas a menudo experimentan manifestaciones de estigma relacionadas con el uso de sustancias y el propio VIH. En este estudio evaluamos los correlatos de estigma asociado al VIH (escala de estigma asociado al VIH de Berger), el estigma asociado al uso de sustancias (“Substance Abuse Self-stigma Scale”) y el estigma interseccional del VIH y el uso de sustancias en una cohorte de personas infectadas por el VIH con antecedente de uso de drogas en San Petersburgo, Rusia. El estigma interseccional se definió como una puntuación superior a la mediana para ambas formas de estigma. De los 208 participantes, 56 (27%) tenían estigma interseccional. Los síntomas depresivos y la dependencia del alcohol se asociaron significativamente con una puntuación más alta de estigma relacionado con el VIH y las sustancias, pero no con el estigma interseccional. Las intervenciones individuales y comunitarias para reducir el impacto del estigma asociado al VIH y al uso de sustancias que afectan a las personas con VIH que se inyectan drogas deben tener en cuenta la salud mental y el uso nocivo de sustancias. Se necesitan estudios con datos longitudinales para comprender mejor los mecanismos que conducen al estigma interseccional.

Keywords: HIV; Intersectional stigma; Mental health; Stigma; Substance use.