The role of cannabinoids in neurodevelopmental disorders of children and adolescents

Rev Neurol. 2022 Oct 1;75(7):189-197. doi: 10.33588/rn.7507.2022123.
[Article in English, Spanish]

Abstract

Introduction: Neurodevelopmental disorders have a multifactorial etiology that results from the interaction between biological and environmental factors. The biological basis of many of these disorders is only partially understood, which makes therapeutic interventions, especially pharmacological ones, particularly difficult. The impact of medical cannabis on neurological and psychiatric disorders has been studied for a long time. This study aimed to review the currently available clinical and pre-clinical studies regarding the use of cannabinoids in pediatric neurodevelopmental disorders and to draw attention to the potential therapeutic role of cannabidiol in this field.

Development: Cannabidiol is an endocannabinoid system modulator and exerts its effects on both developing and mature brains through numerous mechanisms. Cannabidiol holds a relatively high toxicity limit and current literature suggests that it may have anxiolytic, antipsychotic, and neuroprotective properties. Clinical evidence suggests that early treatment with cannabidiol might be a promising therapy for neurodevelopmental disorders, including intellectual disability, autism spectrum disorders, tics, and attention/deficit hyperactivity disorder.

Conclusions: This review hopefully draws attention to an emerging body of evidence concerning cannabidiol's significant potential to safely improve many of the common symptoms affecting children and adolescents with neurodevelopmental disorders, especially autism spectrum disorder.

Title: El papel de los cannabinoides en los trastornos del neurodesarrollo de niños y adolescentes.

Introducción. Los trastornos del neurodesarrollo tienen una etiología multifactorial que resulta de la interacción entre factores biológicos y ambientales. La base biológica de muchos de estos trastornos se comprende sólo parcialmente, lo que hace que las intervenciones terapéuticas, especialmente las farmacológicas, sean particularmente difíciles. El impacto del cannabis medicinal en los trastornos neurológicos y psiquiátricos se ha estudiado durante mucho tiempo. Este estudio tuvo como objetivo revisar los estudios clínicos y preclínicos actualmente disponibles con respecto al uso de cannabinoides en trastornos del neurodesarrollo pediátrico y llamar la atención sobre el posible papel terapéutico del cannabidiol en este campo. Desarrollo. El cannabidiol es un modulador del sistema endocannabinoide y ejerce sus efectos tanto en cerebros en desarrollo como en cerebros maduros a través de numerosos mecanismos. El cannabidiol tiene un límite de toxicidad relativamente alto, y la bibliografía actual sugiere que puede tener propiedades ansiolíticas, antipsicóticas y neuroprotectoras. La evidencia clínica sugiere que el tratamiento temprano con cannabidiol podría ser una terapia prometedora para los trastornos del desarrollo neurológico, incluida la discapacidad intelectual, los trastornos del espectro autista, los tics y el trastorno por déficit de atención/hiperactividad. Conclusiones. Es de esperar que esta revisión llame la atención sobre un cuerpo emergente de evidencia sobre el potencial significativo del cannabidiol para mejorar de manera segura muchos de los síntomas comunes que afectan a niños y adolescentes con trastornos del neurodesarrollo, especialmente el trastorno del espectro autista.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Adolescent
  • Anti-Anxiety Agents* / therapeutic use
  • Antipsychotic Agents* / therapeutic use
  • Attention Deficit Disorder with Hyperactivity* / drug therapy
  • Attention Deficit Disorder with Hyperactivity* / psychology
  • Autism Spectrum Disorder* / psychology
  • Cannabidiol* / pharmacology
  • Cannabidiol* / therapeutic use
  • Cannabinoids* / pharmacology
  • Cannabinoids* / therapeutic use
  • Child
  • Endocannabinoids
  • Humans
  • Medical Marijuana* / therapeutic use
  • Neurodevelopmental Disorders* / drug therapy

Substances

  • Anti-Anxiety Agents
  • Antipsychotic Agents
  • Cannabinoids
  • Endocannabinoids
  • Medical Marijuana
  • Cannabidiol