[Non-inferiority studies efficacy and safety: review of methodological and statistical aspects in clinical trials and non-interventional studies with medicinal products]

Rev Esp Salud Publica. 2022 Sep 29;96:e202209074.
[Article in Spanish]

Abstract

Non-inferiority studies are increasingly more common for introducing new medicines in the market. Despite being situations where the use of this study design is justified, there is not a common analytical approach on how to conduct them. Pursuing a rigorous methodology, both in the study conduction and in its disseminations, is critical to ensure robust results to enable regulatory agencies and clinicians to reach valid conclusions and decisions which ultimately will benefit clinical practice. Most of the published reviews focus on the efficacy outcomes of non-inferiority clinical trials. We are unaware of other reviews that goes beyond and includes specific aspects for non-interventional designs and for studies focused on safety. Moreover, this review provides a simple and practical perspective with a minimum mathematical content on this complex type of studies.

Los estudios de no inferioridad son cada vez más frecuentes para introducir nuevos medicamentos en el mercado. Aunque existen situaciones en las que su uso está justificado, no existe un enfoque analítico único y conservador. Para arrojar resultados fiables y de calidad, deben seguir una estricta metodología, tanto en la ejecución como en la difusión de los resultados, la cual permita, tanto a las agencias reguladoras como a los clínicos, establecer conclusiones válidas y decisiones que repercutan en beneficio de la práctica clínica. La mayor parte de las revisiones publicadas se centran en los ensayos clínicos de no inferioridad de eficacia. En esta revisión se contemplan, además, los diseños observacionales y los aspectos específicos de los estudios de seguridad. Todo ello desde un punto de vista práctico y sencillo, con un contenido matemático mínimo.

Keywords: Clinical trials; Methodology; Observational studies; Review; Spain.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Humans
  • Research Design*
  • Spain