Gastric cancer diagnosis and staging in coronavirus disease 2019 (Covid-19) pandemic

Ann Ital Chir. 2023:94:203-208.

Abstract

Aim: The aim of the study was to analyze whether COVID-19 cause a delay in the diagnosis of gastric cancer patients particularly in the TNM staging of the tumor, or not.

Material and methods: This retrospective single-center study included the patients diagnosed with gastric cancer from March, 2019 to December 2020. The patients were divided into two groups: baseline and the pandemic groups. The following parameters were compared between the groups; demographic data, numbers of newly diagnosed patients, type of the surgery, location of the tumor, frequency of neoadjuvant treatment, ASA score, length of hospital stay, clinical staging and pathologic TNM staging.

Results: The mean monthly number of newly diagnosed gastric cancer patients showed a significant decline from 7.5 to 5.6 (p< .001). There were no statistically significant differences between the groups with regard to the demographic factors, except CA 19-9 levels. Patients in the pandemic group had higher both clinical and pathological T-stages (p < 0.05).

Conclusions: Our study showed a decline in the number of the newly diagnosed patients with gastric cancer during the pandemic and also more patients presented with advanced stage during the pandemic period. This study showed that the pandemic causes a potential delay in the diagnosis of gastric cancer patients.

Key words: Cancer surgery, COVID-19, Gastric cancer, Gastric surgery SARS-COV-2, Pandemic.

Lo scopo Di questo è quello di analizzare se il COVID- 19 abbia provocato o meno un ritardo nella diagnosi dei pazienti con cancro gastrico, in particolare nella stadiazione TNM del tumore. Si tratta di uno studio retrospettivo monocentrico comprendente pazienti con diagnosi di cancro gastrico da marzo 2019 a dicembre 2020. I pazienti sono stati divisi in due gruppi: gruppo di base e gruppo riferito al periodo pandemico. I seguenti parametri sono stati confrontati tra i gruppi; dati demografici, numero di pazienti di nuova diagnosi, tipo di intervento chirurgico, localizzazione del tumore, frequenza del trattamento neoadiuvante, punteggio ASA, durata della degenza, stadiazione clinica e stadiazione patologica TNM. RISULTATI: Il numero medio mensile di pazienti con nuova diagnosi di cancro gastrico ha mostrato un calo significativo da 7,5 a 5,6 (p<.001). Non ci sono state differenze statisticamente significative tra i gruppi per quanto riguarda i fattori demografici, ad eccezione dei livelli di CA-19,9. I pazienti nel gruppo pandemico avevano stadi T sia clinici che patologici più elevati (p < 0,05). CONCLUSIONE: Il nostro studio ha mostrato un calo del numero dei pazienti di nuova diagnosi con cancro gastrico durante la pandemia e anche più pazienti che presentavano uno stadio avanzato durante il periodo della pandemia. Questo studio ha dimostrato che una pandemia provoca un potenziale ritardo nella diagnosi dei pazienti con cancro gastrico.

MeSH terms

  • COVID-19 Testing
  • COVID-19* / diagnosis
  • COVID-19* / epidemiology
  • Humans
  • Neoplasm Staging
  • Pandemics
  • Retrospective Studies
  • SARS-CoV-2
  • Stomach Neoplasms* / diagnosis
  • Stomach Neoplasms* / drug therapy
  • Stomach Neoplasms* / epidemiology