Physical violence against children with disabilities: A Danish national birth cohort prospective study

Eur J Psychotraumatol. 2023;14(1):2173764. doi: 10.1080/20008066.2023.2173764.

Abstract

Background: Children with disabilities are at heightened risk of violence compared to their non-disabled peers. However, extant research suffers from several limitations, focusing on child abuse and one or few types of disability, ignoring conventional violent crimes.Objective: The aim was to assess 10 disabilities and to examine whether different disabilities vary in their risk of criminal victimization.Method: Using the Danish Psychiatric Case Register, the Criminal Register, and other population-based registers, we included nine birth cohorts (n = 570,351) and followed them until 18 years of age. We compared children exposed to violence with non-exposed children. We estimated odds ratios (ORs) for the disabilities and adjusted the ORs for several risk factors.Results: We identified 12,830 cases of reported violence (2.25% of the population) towards children and adolescents. Children with disabilities were overrepresented, as were boys and ethnic minorities. After controlling for risk factors, four disabilities had heightened risk for criminal violence: attention-deficit hyperactivity disorder (ADHD), brain injury, speech, and physical disabilities. When we compared risk factors controlling for the various disabilities, parental history of violence, family break-up, out-of-home placement, and parental unemployment contributed especially to the violence, while parental alcohol/drug abuse was no longer a predictor. Having several disabilities increased the risk of violence.Conclusions: Criminal victimization of children and adolescents with specific disabilities was common. However, compared to the previous decade, a considerable reduction of one-third has taken place. Four risk factors contributed particularly to the risk of violence; therefore, precautions should be taken to further reduce the violence.

Antecedentes: Los niños con discapacidad corren un mayor riesgo de violencia en comparación con sus pares sin discapacidad. Sin embargo, la investigación existente adolece de varias limitaciones centrándose en el abuso infantil y uno o pocos tipos de discapacidad, ignorando los delitos violentos convencionales.

Objetivos: El objetivo fue evaluar diez discapacidades y examinar si las diferentes discapacidades varían en su riesgo de victimización criminal.

Método: Utilizando el Registro de Casos Psiquiátricos Danés, el Registro Penal y otros registros basados en la población, incluimos nueve cohortes de nacimiento (n=570.351) y las seguimos hasta los 18 años de edad. Comparamos niños expuestos a violencia con los no expuestos. Estimamos los ORs para las discapacidades y ajustamos los ORs para varios factores de riesgo.

Resultados: Identificamos 12.830 casos de violencia informada (2,25% de la población) hacia infantes y adolescentes. Los niños/as con discapacidades estuvieron sobrerrepresentados, al igual que los niños y las minorías étnicas. Después de controlar por factores de riesgo, cuatro discapacidades aumentaron el riesgo de violencia criminal: TDAH, daño cerebral, discapacidades físicas y del lenguaje. Cuando comparamos los factores de riesgo controlando para las diversas discapacidades, el historial de violencia de los padres, la ruptura familiar, la colocación fuera del hogar, y el desempleo de los padres contribuyeron especialmente a la violencia, mientras que el abuso de alcohol y drogas de los padres ya no era un predictor. Tener varias discapacidades aumentaba el riesgo de violencia.

Conclusiones: La victimización criminal de los niños y adolescentes con discapacidades específicas era común. Sin embargo, en comparación con la década anterior, se ha producido una reducción considerable de 1/3. Cuatro factores de riesgo contribuyeron particularmente al riesgo de violencia; por lo tanto, se deben tomar precauciones para reducir aún más la violencia.

背景:与非残疾同龄人相比,残疾儿童遭受暴力的风险更高。 然而,现有研究存在一些主要关注儿童虐待和一种或几种残疾、忽视了传统的暴力犯罪的局限性。

目的:旨在评估十种残疾,考查不同残疾的犯罪受害风险是否不同。

方法:使用丹麦精神病病例登记册、犯罪登记册和其他基于人口的登记册,我们纳入了九个出生队列 (n = 570,351) 并追踪直到他们 18 岁。 我们将暴露于暴力的儿童与未暴露的儿童进行了比较。 我们估计了残疾的 OR 值并针对几个风险因素调整了 OR。

结果:我们确定了 12,830 起报告了针对儿童和青少年的暴力事件(占人口的 2.25%)。 残疾儿童、男孩和少数民族占大多数。 在控制了风险因素后,四种残疾增加了犯罪暴力的风险:ADHD、脑损伤、言语和身体残疾。 当我们比较控制各种残疾的风险因素时,父母的暴力史、家庭破裂、背井离乡和父母失业尤其是导致暴力的原因,而父母酗酒和吸毒不再是预测因素。 有多种残疾会增加遭受暴力的风险。

结论:具有特定残疾的儿童和青少年的犯罪受害很常见。 但是,与前十年相比,已经减少了 1/3。 四个风险因素对暴力风险的影响尤为严重; 因此,应采取预防措施进一步减少暴力。

Keywords: Children and adolescents; Infantes y adolescentes; cohorte nacional de nacimiento; disabilities; discapacidades; national birth cohort; physical violence; prospective; prospectivo; violencia física; 儿童和青少年; 全国出生队列; 前瞻性; 残疾; 身体暴力.

Plain language summary

Based on data from nine full birth cohorts, followed for 18 years, the study concludes that disabled children are considerably more exposed to police-reported physical violence than non-disabled children.Four disabilities were especially exposed to physical violence when we controlled for risk factors.Four risk factors contributed particularly to physical violence when we controlled for diagnoses.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adolescent
  • Birth Cohort
  • Child
  • Denmark / epidemiology
  • Disabled Children*
  • Female
  • Humans
  • Male
  • Physical Abuse*
  • Prospective Studies

Grants and funding

This study was supported by the Victims’ Foundation [grant number 18-910-00078].