[Radiotherapy for non-tumoral disorders : a brief history and indications in 2024]

Rev Med Liege. 2024 May;79(S1):26-32.
[Article in French]


Radiotherapy for non-tumoral disorders has a long history. Lack of high-level evidence, therapeutic alternatives and fear of side effects (particularly radiation-induced cancer) reduced some indications to a trickle during the second half of the 20th century. Others were logically abandoned. There are two exceptions to this trend. On the one hand, some Central European countries (Germany in particular) still use radiotherapy regularly for diseases such as osteoarthritis, plantar fasciitis, chronic tendinopathies, Dupuytren's disease, etc. On the other hand, the development of stereotactic ablative radiotherapy has opened up new indications, whether cerebral (arteriovenous malformations, trigeminal neuralgia, obsessive-compulsive disorders) or cardiac (ventricular tachycardia). In this article, we present a non-exhaustive list of some indications (or rather possibilities) for radiotherapy in non-tumoral disorders in 2024.

La radiothérapie des pathologies non tumorales possède une longue histoire. L’absence de preuves d’un niveau élevé, les alternatives thérapeutiques et la peur d’effets secondaires (en particulier le cancer radio-induit) ont réduit certaines indications à peau de chagrin durant la seconde moitié du 20ème siècle. D’autres ont logiquement été abandonnées. Deux exceptions existent concernant cette diminution. D’une part, certains pays d’Europe centrale (l’Allemagne en particulier) continuent d’utiliser régulièrement la radiothérapie dans des pathologies telles que l’arthrose, la fasciite plantaire, les tendinopathies chroniques, la maladie de Dupuytren ... D’autre part, le développement de la radiothérapie stéréotaxique ablative a permis d’envisager de nouvelles indications qu’elles soient cérébrales (malformations artério-veineuses, névralgie du trijumeau, troubles obsessionnels compulsifs) ou cardiaques (tachycardie ventriculaire). Nous présentons, de façon non exhaustive, quelques indications (ou plutôt possibilités) de radiothérapie dans les pathologies non tumorales utilisées en 2024.

Keywords: Anti-inflammatory radiotherapy; Benign disease; Non-tumoral disorder; Stereotactic ablative radiotherapy; radiotherapy.

Publication types

  • Historical Article
  • English Abstract

MeSH terms

  • History, 20th Century
  • History, 21st Century
  • Humans
  • Radiotherapy* / adverse effects
  • Radiotherapy* / history