Fat embolism syndrome in a patient demonstrating only neurologic symptoms

Can J Surg. 1998 Oct;41(5):398-402.

Abstract

Fat embolism syndrome (FES) is a recognized complication of both long bone fractures and intramedullary orthopedic procedures. The usual presenting features are respiratory failure, neurologic dysfunction and petechiae. In this report, a 25-year-old woman with FES presented with serious neurologic symptoms and signs in the absence of respiratory dysfunction. The diagnosis is essentially a clinical one, but nuclear magnetic resonance imaging of the brain revealed distinctive lesions that may help future diagnosis of FES.

L’embolie graisseuse est une complication reconnue dans le cas des fractures des os longs et des interventions orthopédiques intramédullaires. Les caractéristiques habituelles sont l’insuffisance respiratoire, la dysfonction neurologique et les pétéchies. Dans ce compte rendu, une femme âgée de 25 ans qui avait une embolie graisseuse présentait de sérieux signes et symptômes neurologiques sans dysfonction respiratoire. Le diagnostic est essentiellement clinique, mais une image par résonance magnétique nucléaire du cerveau a révélé la présence de lésions distinctes qui pourront aider à l’avenir à diagnostiquer une embolie graisseuse.

Publication types

  • Case Reports

MeSH terms

  • Adult
  • Brain / pathology
  • Coma
  • Embolism, Fat / complications
  • Embolism, Fat / diagnosis*
  • Female
  • Humans
  • Magnetic Resonance Imaging
  • Nervous System Diseases / etiology*
  • Syndrome