Influenza vaccination of high-risk children: a survey of three physician groups

Can J Public Health. Nov-Dec 1998;89(6):415-8. doi: 10.1007/BF03404086.

Abstract

Objective: To determine the variability in physician knowledge, attitudes, and behaviours in relation to influenza vaccination of children.

Method: A 17-item cross-sectional questionnaire, with follow-up mailings to non-responders, was mailed to a random sample of 100 family physicians and 100 community pediatricians within Metropolitan Toronto and all 130 subspecialists at The Hospital for Sick Children, Toronto.

Results: Of 315 eligible physicians, 243 (77%) responded. Of the three groups, community pediatricians were more likely than either family physicians or subspecialists, to recommend vaccination for all but one of the high-risk conditions. Pediatricians (54%) were also the most likely to use active strategies to contact families of high-risk children compared with family physicians and subspecialists (both 23%). Only 44% of all physicians were themselves vaccinated against influenza.

Conclusions: Influenza vaccination is recommended by most physicians; however, the responsibility for vaccination appears to fall to those in the community. Physician education plus further research and a review of provincial strategies for improving vaccination are needed.

Objectif: déterminer la variabilité dans les connaissances, les attitudes et les comportements des médecins vis à vis de la vaccination des enfants contre la grippe.

Méthode: un questionnaire d’enquête transversale comprenant 17 questions, avec envois de suivi aux non répondants, a été envoyé à un échantillon aléatoire de 100 médecins de famille et 100 pédiatres communautaires dans la région métropolitaine de Toronto ainsi qu’à 130 spécialistes de l’Hôpital des enfants malades de Toronto.

Résultats: sur les 315 médecins remplissant les conditions requises, 243 (77 %) ont répondu. Des trois groupes, les pédiatres communautaires, par rapport aux médecins de famille et aux spécialistes, sont apparus comme ceux qui avaient la plus grande probabilité de recommander la vaccination dans toutes les conditions à risque élevé sauf une. Les pédiatres (54 %) étaient également plus enclins à recourir à des stratégies actives pour contacter les familles d’enfants à risque élevé en comparaison avec les médecins de famille et les spécialistes (23 % dans chaque catégorie). Seulement 44 % de tous les médecins s’étaient faits vacciner contre la grippe.

Conclusions: la vaccination contre la grippe est recommandée par la plupart des médecins; toutefois, la responsabilité semble en incomber à ceux de la communauté. Il est nécessaire de mieux éduquer les médecins, de faire davantage de recherche et d’examiner les stratégies provinciales pour améliorer la vaccination.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adult
  • Child
  • Child, Preschool
  • Cross-Sectional Studies
  • Family Practice / statistics & numerical data*
  • Health Knowledge, Attitudes, Practice*
  • Humans
  • Influenza Vaccines*
  • Middle Aged
  • Ontario
  • Pediatrics / statistics & numerical data*
  • Practice Patterns, Physicians' / statistics & numerical data*
  • Risk Factors
  • Surveys and Questionnaires
  • Vaccination / statistics & numerical data*

Substances

  • Influenza Vaccines