Cultural influences on the assessment of children's pain

Pain Res Manag. Jan-Feb 2009;14(1):33-7. doi: 10.1155/2009/763031.

Abstract

Culture is commonly regarded as a factor in pain behaviour and experience, but the meaning of the term is often unclear. There is little evidence that pain perception is modified by cultural or ethnic factors, but pain expression by children and interpretation by caregivers may be affected by the culture of the patient or the caregiver. The present paper examines some of the research regarding cultural influences on children's pain assessment, and addresses directions for future research. A focus on cultural influences should not distract clinicians from the need to be sensitive to individual beliefs and attitudes.

La dimension culturelle de l’expérience de la douleur et du comportement à son endroit est un paramètre généralement accepté, mais sa portée reste souvent imprécise. On dispose de peu de preuves sur l’influence des facteurs culturels ou ethniques sur la perception de la douleur, mais l’expression de la douleur chez les enfants et son interprétation chez les personnes qui les soignent subissent certainement l’influence de la culture du patient ou de la personne soignante. Le présent article fait le point sur des recherches qui ont tenté de mesurer le rôle du bagage culturel dans l’évaluation de la douleur chez les enfants et il donne des pistes d’orientation pour les recherches à venir. Cet intérêt pour les influences culturelles ne devrait toutefois pas faire oublier aux médecins la nécessité de demeurer sensibles aux croyances et aux habitudes des individus.

MeSH terms

  • Adolescent
  • Caregivers / psychology
  • Child
  • Child, Preschool
  • Cultural Characteristics*
  • Geriatrics*
  • Humans
  • Pain Measurement* / methods
  • Pain Measurement* / psychology
  • Pain Threshold
  • Pain* / ethnology
  • Pain* / physiopathology
  • Pain* / psychology